Los precios de las acciones subieron el miércoles a su mayor nivel desde mediados del año anterior en la Bolsa de Valores de Nueva York.

El índice Standard & Poor's de 500 acciones cerró la jornada con un avance de 14,37 puntos,o 1,1%, a 1.308,04. Es su primer cierre por encima de las 1.300 unidades desde el 28 de julio.

En tanto, el promedio industrial Dow Jones ganó 96,88 enteros, o 0,8%, para ubicarse en 12.578,95, su mejor nivel desde el 25 de julio. El índice compuesto Nasdaq, el cual ha superado a los otros dos indicadores este año, subió 41,63 unidades, o 1,5%, a 2.769,71.

También fue la primera vez desde el 3 de enero, día que dio comienzo a las operaciones del año, en que el S&P 500 se movió más de 1%. El mercado ha registrado un ascenso lento desde entonces. El S&P está 4% arriba en el año, el Dow 3%.

"Pienso que las cosas se perfilan para estar mejor que el año pasado", dijo Brad Sorensen, director de investigación de mercado en Charles Schwab. "El peor escenario está fuera de la mesa".

El índice de la Asociación Nacional de Constructores de Casas, una medida de la percepción entre los constructores, subió a su nivel más alto desde junio del 2007, al repuntar las ventas. Los analistas dijeron que podría ser una señal que el mercado de vivienda toco fondo.

El índice está subiendo porque los constructores perciben un aumento de gente que busca comprar casa, no porque estén viendo más ventas, al menos no todavía. Quienes están en la posición de comprar se están beneficiando de precios y tasas hipotecarias más bajas.

En otra señal alentadora, la Reserva Federal informó que la manufactura del país creció 0,9% de noviembre a diciembre, la mayor ganancia desde diciembre del 2010.

Además, el mercado fue impulsado por algunos reportes de que el Fondo Monetario Internacional recibiría más efectivo para ayudar a que los países en problemas manejen su situación de deuda.

Christine Lagarde, directora-gerente del FMI, dijo que la institución quería recaudar 500.000 millones de dólares más para prestar a países. El fondo ha aportado casi una tercera parte de los préstamos de rescate a los países europeos endeudados durante los dos últimos años.

Los inversionistas están ansiosos por ver señales de que el mundo puede contener el problema de deuda de Europa. Aparte de la ya probable recesión en Europa, un incumplimiento de pagos por parte de Gracia u otra nación podría llevar a una crisis financiera en todo el mundo.

En Europa, el índice bursátil francés CAC-40 cerró con pérdida de 0,2%, a 3.264,93 puntos, mientras que el indicador alemán DAX ganó 0,3%, para cerrar en 6.354,57. El índice británico FTSE 100 avanzó 0,2%, a 5.702,37 unidades.

En Japón, el indicador Nikkei 225 repuntó 1%, para cerrar a 8.550,58 puntos.

El crudo de referencia bajó 12 centavos, a 100,59 dólares por barril en Nueva York. Subió incluso a 102,06 dólares en la jornada.

El Brent del Mar del Norte descendió 87 centavos, a 110,66 dólares por barril, en Londres.