El as de los Gigantes de San Francisco Tim Lincecum pidió 21,5 millones de dólares en arbitraje salarial, mientras que el equipo le ofreció 17.

La petición del martes del dos veces ganador del premio Cy Young de la Liga Nacional se acerca a la cantidad récord pedida en arbitraje. El pitcher de Houston Roger Clemens pidió 22 millones de dólares en 2005.

La oferta de San Francisco fue la más alta en la historia del arbitraje, al superar los 14,25 millones que los Yanquis de Nueva York propusieron al campocorto Derek Jeter en 2001.

"Me siento optimista de que podremos llegar a un acuerdo sin tener que entrar a la sala de arbitrajes", dijo Bobby Evans, el vicepresidente de los Gigantes a cargo de operaciones de béisbol. "Es un proceso que empieza mucho antes que hoy en cuanto a las conversaciones sobre posibles acuerdo que sean del gusto de ambas partes. El proceso sigue. Hasta ahora no hemos llegado a una conclusión.

Lincecum, pitcher ganador del quinto y decisivo partido de la Serie Mundial que los Gigantes le ganaron a los Rangers de Texas en 2010, ganó 13,1 millones la temporada pasada al completar un acuerdo de 23,2 millones por dos años.

Los Gigantes quieren retener a Lincecum, de 27 años, y su compañero de rotación Matt Cain con contratos a largo plazo.

Lincecum parece estar más dispuesto a un contrato más corto en el futuro inmediato.

"Sabemos que vamos a tener por lo menos un contrato de un año", dijo Evans. "No puedo pronosticar en qué vamos a terminar. En este proceso las dos partes tratan siempre de encontrar un punto medio. De eso se trata la negociación".