Los precios del crudo subieron el martes ante los indicios de que China, la segunda economía del mundo, podría librarse de una notable contracción.

China dijo que su economía creció un 8,9% en el cuarto trimestre, un 2% menos que en el tercero, aunque la las ventas detallistas y la producción fabril mejoraron en diciembre. La demanda de crudo aumentó 1,4% en el cuarto trimestre respecto al mismo periodo hace un año, y en el 2011 creció un 6,4% respecto al 2010, según Barclays Capital.

El crudo de referencia estadounidense subió 2,01 dólares, el 2%, y cerró a 100,71 dólares el barril en Nueva York. La mezcla Brent del Mar del Norte subió 19 centavos y cerró a 111,53 dólares el barril en Londres.

China es la segunda consumidora de crudo del mundo tras Estados Unidos. Es además una de las mayores importadoras de materias primas, por lo que su crecimiento económico puede afectar a los países proveedores de crudo y materias primas como mineral de hiero, cobre y soya.

El crecimiento económico de China perdió fuerza el año pasado al imponer el gobierno medidas para controlar la inflación.

En otras contrataciones de la Bolsa de Materias Primas de Nueva York, los precios del gas natural estadounidense cayeron a su nivel más bajo en 10 años debido a un invierno suave en el hemisferio norte. El Servicio Nacional Meteorológico y otros organismos creen que las temperaturas serán superiores a las normales al menos en las próximas semanas. El suministro nacional de gas natural es muy superior al promedio de cinco años.

El gas natural para entrega a término bajó 18 centavos, el 6,8%, a 2,49 dólares los 1.000 pies cúbicos en Nueva York. El precio del gas ha bajado un 17% en lo que va de mes y un 45% respecto a la misma fecha hace un año.

En otras contrataciones, el combustible de calefacción subió un centavo a 3,04 dólares el galón y la gasolina para entrega a término avanzó 4 centavos a 2,77 dólares el galón.