El crecimiento económico de China en el último trimestre de 2011 fue el menor en dos años y medio, de un 8,9%, pero los analistas lo ven como un "aterrizaje suave".

Aunque la expansión de la segunda economía del mundo se desaceleró, las ventas detallistas en diciembre y la producción fabril aumentaron, revelaron el martes las nuevas estadísticas económicas. El crecimiento en el trimestre anterior fue del 9,1%.

"Los resultados de hoy parecen confirmar un escenario de 'aterrizaje suave''', dijo el analista Frances Cheung, de Credit Agricole CIB en Hong Kong.

China es una de las mayores importadoras del mundo y una contracción en su crecimiento económico podría tener repercusiones globales si reduce la demanda de mineral de hierro, componentes industriales y otros bienes adquiridos en Australia, Brasil, el sudeste de Asia y otros lugares.

El crecimiento sufrió una desaceleración en 2011 al elevar Beijing las tasas de interés y endurecer el crédito para evitar que se disparara la inflación.

Los líderes comunistas alteraron el curso y aflojaron el crédito en 2011 al desplomarse la demanda de productos chinos en Estados Unidos y Europa, con la amenaza de un aumento generalizado del desempleo y la agitación laboral.

La desaceleración se debió a los planes gubernamentales, dijo Ma Jiantang, comisionado de la Oficina Nacional de Estadísticas. Agregó que la "situación ideal" mantendrá el crecimiento entre el 8,5% y el 9%, con una inflación baja.

En 2012, China encara "desafíos y una situación compleja" debido a la desaceleración mundial y el encarecimiento de las materias primas, dijo Ma en una conferencia de prensa, pero agregó que "los fundamentos del crecimiento económico de China a largo plazo no han cambiado".

El crecimiento en el último trimestre fue el menor desde el segundo trimestre de 2009, cuando la economía aumentó un 7,9%.

El menudeo repuntó al 19,1% frente al 17,1% en noviembre mientras que la expansión fabril ganó un 12,8%, frente al 12,4% en noviembre.

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El investigador de The Associated Press Zhao Liang contribuyó a este despacho.

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En internet:

Oficina Nacional de Estadísticas (en chino): www.stats.gov.cn