Los líderes de Gran Bretaña y Hong Kong anunciaron el lunes planes para desarrollar en Londres un centro internacional de comercio de la divisa china.

El secretario del Tesoro británico, George Osborne, dijo en Hong Kong que su viaje de esta semana por Asia, con escalas en Beijing y Tokio, incrementó el diálogo con las autoridades chinas y los bancos chinos y británicos "para hacer de Londres un nuevo centro del mercado del renminbi como complemento a Hong Kong". Renminbi es otro nombre para referirse al yuan.

La Autoridad Monetaria de Hong Kong y la Tesorería de Gran Bretaña dijeron que un nuevo foro del sector privado trabajará para estrechar la cooperación entre Hong Kong y Londres, particularmente en el sistema de compensaciones, liquidez del mercado y el desarrollo de productos financieros en renminbis.

Los bancos europeos y chinos, incluyendo HSBC Plc, Standard Chartered Plc, Bank of China Ltd., Deutsche Bank AG y Barclays Plc participarán en el foro, que a partir de mayo se reunirá dos veces al año.

Osborne recibió con agrado el reciente anuncio de la Autoridad Monetaria de Hong Kong de prolongar las horas de contratación de su sistema de pagos en renminbis, lo que facilitaría en pago de las operaciones al cierre de Londres.

La medida sigue a un acuerdo alcanzado en septiembre entre funcionarios británicos y chinos para hacer de Londres el corazón comercial del renminbi.

Beijing promueve el uso internacional del renminbi. Además, promueve a Hong Kong, un territorio semiautónomo chino con su propio sistema financiero y divisa, como centro de comercio para el yuan.

El año pasado, los depósitos bancarios en yuanes en Hong Kong se duplicaron a 630.000 millones de renminbis (100.000 millones de dólares) al buscar los ahorristas más rendimiento de sus ahorros, que se ha revalorizado entre un 4% y un 5% anual.

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