El eritreo, nacionalizado estadounidense, Meb Keflezighi, y Shalane Flanagan ganaron hoy en la categoría masculina y femenina la carrera preolímpica del Maratón de Houston para conseguir su clasificación a los Juegos de Verano de Londres 2012.

Keflezighi, de 36 años, ganador del Maratón de Nueva York del 2009, estará por tercera vez en unos Juegos Olímpicos después de conseguir en Houston un tiempo de 2 horas, 9 minutos y 8 segundos para ser el corredor de mayor edad que logra vencer en ambas pruebas.

El ganador del Maratón de Houston, que fue medalla de plata en el maratón de Atenas 2004 y el pasado noviembre quedó sexto en el de Nueva York (2:09:13), aunque no pudo entrenar bien al sufrir una infección en el pie izquierdo, mostró una gran forma.

Ryan Hall, de 29 años, y Abdi Abdirahman, de 33 años, quedaron segundo y tercero en la categoría masculina al conseguir tiempos de 2:09.30 y 2:09.47, respectivamente, para ser los otros dos corredores que acompañen a Keflezighi en Londres 2012 como representantes de Estados Unidos.

En la categoría femenina, Flanagan realizó una gran carrera para establecer una nueva marca en Maratón de Houston con un tiempo de 2 horas, 25 minutos y 38 segundos, en lo que fue sólo su segunda prueba dentro de esta modalidad.

Flanagan, de 30 años, mejoró en más de tres minutos la mejor marca personal que había conseguido cuando quedó segunda en el Maratón de Nueva York del 2010, que fue su primera prueba de larga distancia después de haber ganado la medalla de bronce de los 10.000 metros, en Pekín 2008.

La estadounidense de origen mexicano Desiree Davila, de 28 años, quedó segunda en la prueba femenina al lograr un tiempo de 2 horas, 25 minutos y 55 segundos, lo que le permite debutar dentro de la competición olímpica.

Davila tuvo la posibilidad de haber arriesgado más en pos de la victoria, pero al final reconoció que prefirió asegurar el segundo lugar a sufrir un bajón quedarse sin su clasificación para Londres 2012.

Mientras que Kara Goucher, de 33 años, ocupó el tercer lugar con un tiempo de 2 horas, 26 minutos y 06 segundos para estar también en Londres 2012, que será su segunda cita olímpica después de haber corrido las pruebas de 5.000 y 10.000 metros en Pekín 2008.

La prueba, que se corrió a través de las calles de Houston, se dio bajo unas condiciones climatológicas ideales al hacer un día soleado y temperatura entre los 4 y 6 grados centígrados.