El líder del Talibán paquistaní pudo haber muerto en un ataque reciente con un avión robot estadounidense, según varios mensajes de radiocomunicación interceptados a los extremistas, informaron el domingo funcionarios del espionaje paquistaní, pero un dirigente del grupo miliciano negó la versión.

El reporte de inteligencia coincidió con un nuevo hecho de la violencia sectaria. Una bomba estalló en una procesión religiosa chií en el este de Pakistán y mató a 14 personas.

La versión sobre la muerte del líder radical fue divulgada por funcionarios, quienes dijeron que interceptaron varias conversaciones por radio entre miembros del Talibán.

En casi media decena de mensajes interceptados, los milicianos hablaron sobre si su jefe, Hakimula Mehsud, había sido muerto el jueves en una zona tribal en la región de Waziristán del Norte. Algunos milicianos confirmaron que Mehsud estaba muerto y uno criticó a otros por abordar el asunto en las radiocomunicaciones.

Los funcionarios hablaron en forma anónima porque carecían de permiso para hablar con los periodistas.

El vocero del Talibán en Pakistán, Asimula Mehsud, negó que el líder del grupo haya muerto pero confirmó el ataque con el avión no tripulado, aunque afirmó que no estaba en la zona en ese momento.

El Talibán de Pakistán ha sido vinculado con ataques a blancos estadounidenses.

A principios de 2010, autoridades de Pakistán y Estados Unidos aseguraron que Hakimula Mehsud había muerto en un ataque con misiles en la frontera entre los Waziristán del Norte y del Sur. La versión se vino abajo cuando surgieron videos donde Mehsud aparecía vivo.

Sobre el atentado del domingo, nadie se atribuyó de inmediato la responsabilidad del ataque durante una festividad chií en la provincia oriental de Punjab.

El jefe de la Policía regional, Sohail Chatta, indicó que la explosión ocurrió cuando la gente salía de una mezquita. Al parecer la bomba fue colocada antes del paso de la procesión, añadió.

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El periodista de The Associated Press Jalid Tanveer en la ciudad de Multan contribuyó a este despacho.