Los 15.000 soldados de Estados Unidos que permanecen en Kuwait, y que incluyen dos brigadas de combate en tierra y una aérea, actuarán como "fuerza de respuesta" en la región, indicó hoy el diario Army Times.

El periódico, que citó como fuente de su información a "un funcionario de alto rango en el Ejército" (de Tierra) señaló que tras la retirada estadounidense de Irak la misión de las tropas en Kuwait "evoluciona y EE.UU. procura mantener una presencia con capacidad de combate en la región inestable".

"Éste es un contingente más numeroso que el que hemos tenido típicamente", señaló el funcionario citado por el diario.

"La cooperación con los kuwaitíes para tener allí una presencia estadounidense ayuda mucho en lo que se refiere a la seguridad general de la región", dijo.

El diario añadió que, según sus fuentes de información, es probable que Estados Unidos "tenga una presencia continua en Kuwait similar a la que tenía antes de 2003", cuando el presidente George W. Bush ordenó la invasión de Irak y Kuwait sirvió como territorio de tránsito para las tropas estadounidenses.

"Los detalles de esa presencia, incluidos el número de tropas y su configuración, siguen en negociación con el Gobierno kuwaití, dijo el funcionario que pidió no ser identificado", agregó el diario.

Durante dos décadas Kuwait ha sido un sitio para la concentración y distribución de fuerzas de EE.UU. que operaban en Irak y Afganistán, y la mayoría de los soldados allí estaba en tránsito hacia la guerra o de regreso a casa.

"Lo que teníamos en el pasado en Kuwait eran las fuerzas de protección para las unidades en rotación", dijo el funcionario. "Eran principalmente fuerzas para la función administrativa del traslado, y no teníamos unidades de combate en Kuwait".

Kuwait es "ahora una plataforma, un destino final, para las fuerzas de contingencia que puedan usarse en el área del Mando Central", continuó el informante.

El diario explicó que hasta la semana pasada estaban en Kuwait dos brigadas de combate (en tierra): la Brigada 1 de la Primera División de Caballería con base en Fort Hood (Texas), y la Brigada 1 de la División 34 de la Guardia Nacional de Minnesota.

Estaba allí también la Brigada 29 de Combate Aéreo de la Guardia Nacional de Maryland.