Cada vez más personas zarpan hacia Hawai, ante el temor de visitar México.

Más de 104.000 viajeros llegaron a estas islas en cruceros — la mayoría desde la costa oeste de Estados Unidos — durante los primeros 11 meses del año pasado, de acuerdo con la información disponible más reciente.

Eso representa un incremento de 14,5% respecto al mismo período en 2010. Hubo 59 cruceros de línea que llegaron a los puertos de Hawai durante ese lapso, un incremento de 11,3%.

Hay muchas razones para el crecimiento, dicen expertos de la industria, incluyendo la presencia de más navíos en el Pacífico y el temor entre algunos turistas por la incesante violencia relacionada con el narcotráfico en México.

La industria aún no recupera su nivel máximo previo a la recesión, de unos 130.000 pasajeros que llegaron en 2007, pero agentes viajeros dicen que la demanda de cruceros desde la costa estadounidense del Pacífico hacia Hawai es fuerte.

Donna Ratte, propietaria de la agencia de viajes Cruise Holidays en Palm Springs, California, dijo que muchos de sus clientes que solían abordar barcos hacia México ahora se dirigen a Hawai. No hay tanto interés en México entre los turistas mayores de edad, que representan una porción importante de la comunidad de retirados, dijo.

"La mayoría de la gente está temerosa de ir (a México) por lo que se deciden por Hawai. Y esos cruceros se están vendiendo", agregó Ratte. Los lugares se venden rápidamente y es difícil conseguir una cabina en lista de espera, dijo.

Ningún pasajero ha muerto en algún atraque en México.

Aún así, las líneas de cruceros han eliminado de sus itinerarios paradas en algunos puertos mexicanos — como Mazatlán — debido a la violencia. Como resultado, algunos cruceros de siete días a México sólo puede parar en dos puertos, dejando a algunos pasajeros con ganas de más.

Rich Skinner, propietario de otra franquicia de Cruise Holidays en Woodinville, Washington, cerca de Seattle, dijo que más barcos llegan a Hawai debido a que las compañías de cruceros tienen la capacidad al haber construido tantos barcos en las pasadas dos décadas. Las compañías de cruceros necesitan enviar las naves a algún lado en el invierno luego de haber utilizado los meses veraniegos entre mayo y septiembre para transportar turistas a Alaska. Envían las naves al Caribe en el invierno, pero también algunas a Hawai.

Sin embargo, los mercados para cruceros de Hawai y México difieren un poco, debido a que los tiempos de los viajes son mayores y por ende, el costo.