Kobe Bryant anotó 42 puntos el viernes en su tercer partido consecutivo con más de 40 y los Lakers de Los Angeles desperdiciaron una amplia ventaja al inicio antes de conseguir su quinta victoria seguida con un triunfo de 97-92 ante los Cavaliers de Cleveland.

El español Pau Gasol tuvo 19 puntos, 10 rebotes y cuatro asistencias en 37:04 minutos de juego para los Lakers, quienes ganaron su octavo partido consecutivo en el Staples Center desde Navidad. Hasta que Bryant se hizo cargo, Los Angeles permitió que una ventaja de 19 puntos se redujera a tres en los últimos minutos del primer encuentro del entrenador Mike Brown con los Cavaliers desde que lo despidieron en 2010.

Bryant tuvo sólo siete puntos en el cuarto periodo pero encestó dos tiros clave casi al final en su tercer partido con al menos 40 puntos, algo que logra por primera vez desde marzo de 2007, cuando lo hizo en cinco juegos seguidos.

Kobe es el tercero en la historia de la NBA en la lista de más partidos con 40 puntos, detrás sólo de Wilt Chamberlain y Michael Jordan.

Kyrie Irving tuvo 21 puntos y Ramon Sessions agregó 12 para los Cavaliers, que han jugado ocho de sus primeros 11 partidos como visitantes. Cleveland zozobró en la primera mitad antes de remontar impresionantemente en la segunda, evitando quedar cerca de la embarazosa debacle de 112-57 de la última temporada en el Staples Center.

El brasileño Anderson Varejao tuvo 11 puntos, dos asistencias y bajó 14 rebotes en 29:24 minutos en la cancha por los Cavaliers.

Bryant sumó otra destacada participación a su impresionante arranque de temporada, mostrando el estilo y la determinación de sus mejores temporadas. Jugando con un desgarro de ligamento en la muñeca que ha hinchado visiblemente su mano derecha, Kobe ha anotado al menos 30 puntos en siete de sus últimos ocho partidos.

Andrew Bynum tuvo 15 puntos y 11 rebotes, Matt Barnes agregó 15 puntos para los Lakers, que terminaron la primera mitad con una racha de 18-3 y terminaron el medio tiempo con una ventaja de 18 puntos.