El Alajuelense, catalogado por la FIFA como el mejor equipo de Centroamérica, buscará a partir del domingo, en el comienzo del Torneo de Verano de Costa Rica, ganar su cuarto campeonato al hilo y demostrar así que es el monarca del fútbol de su país.

Los otros diez equipos que integran la Liga costarricense, con el subcampeón Herediano y el Saprissa a la cabeza, tratarán de destronar al actual tricampeón.

El Alajuelense mantiene en su banquillo al técnico Óscar Ramírez, exjugador del equipo y quien ha sabido conducirlo al triunfo en los últimos años, así como a la mayoría de su plantilla del campeonato anterior, con el objetivo de darle continuidad a un grupo que ha dado buenos resultados.

A la caza de la Liga estará el Herediano, que perdió la última final ante los alajuelenses y buscará revancha este año bajo la batuta del también exfutbolista Jafet Soto.

Soto reforzó a su equipo con fichas de gran calibre como Óscar Rojas, costarricense que hizo gran trayectoria en México en los últimos años.

Los heredianos partirán el domingo con la premisa de "ahora o nunca", pues tienen 18 años sin ganar un título local pese a ser favoritos en casi todos los campeonatos.

El Saprissa enfrenta el reto de recobrar el protagonismo que tradicionalmente tuvo a pesar de la mala racha que ha vivido en los últimos tres años.

Con un grupo joven y sin demasiados cambios respecto al campeonato anterior, el único objetivo de los morados es acabar con el dominio de su archirrival el Alajuelense, y esa es la promesa de su entrenador Alexandre Guimaraes.

"Nos toca destronar a la Liga", ha sentenciado Guimaraes, no obstante, el equipo deja grandes dudas entre la prensa deportiva, pues casi no se reforzó.

El cuatro de los llamados "equipos grandes" de Costa Rica es el Cartaginés, que buscará más protagonismo esta temporada bajo el mando de Johnny Cháves, cuya consigna es garantizarle al club un cupo en la final.

Los otros siete equipos que disputarán el título de Verano en Costa Rica son Puntarenas, Pérez Zeledón, Santos, San Carlos, Belén, Orión y Limón.

Cualquiera de ellos, como ha sucedido en otros torneos, podría dar la sorpresa y hacer pasar ratos amargos a los clubes "grandes" y esa es precisamente su ilusión.

Los únicos técnicos foráneos del campeonato son los uruguayos Fernando Sossa, al frente de Limón; Martín Arriola, en Orión y César Méndez, en Santos.

El Torneo de Verano tendrá 22 jornadas regulares, luego una serie de semifinales y una final para definir el campeón.

- Partidos de la primera jornada :

Saprissa - Puntarenas

San Carlos - Cartaginés

Santos - Herediano

Limón - Orión

Pérez Zeledón-Belén

Equipo libre: Alajuelense.