El Gobierno de Birmania y la organización rebelde de la etnia karen iniciaron hoy conversaciones formales con el propósito de alcanzar un acuerdo de paz después de más de seis décadas de conflicto armado.

Durante las dos jornadas de reuniones que se celebran en la localidad birmana de Paan, la delegación gubernamental encabezada por el ministro birmano de Transporte Ferroviario, Aung Min, y la de la Unión Nacional Karen (UNK) que capitanea el jefe de su brazo armado, general Saw Mutu Saypo, las dos partes se centrarán en acordar un alto el fuego bilateral.

"Con estas conversaciones preliminares se persigue un acuerdo de alto el fuego, que es el primer paso para resolver este largo conflicto político entre las étnicas nacionales y el Gobierno birmano", indicó la organización rebelde en un comunicado.

La Unión Nacional Karen, que llegó a disponer de una guerrilla compuesta por unos 30.000 combatientes bien armados, ha perdido gradualmente control de las áreas montañosas del noreste de Birmania (Myanmar) desde que en 1996 el Ejército gubernamental conquistó su cuartel general en Manerplaw, cerca de la frontera con Tailandia.

En una nota oficial, la organización karen indicó que exigirá al Gobierno birmano el cese inmediato de las operaciones militares en las zonas que reclaman, que declare lo antes posible un alto el fuego a nivel nacional y garantice la seguridad de los civiles así como sus derechos humanos.

Además, la Unión pedirá al Gobierno la excarcelación de todos los miembros de la organización y el final de las restricciones al libre movimiento de personas desarmadas en el territorio karen, que también deberá ser "claramente delimitado".

La última vez que la Unión se sentó a negociar un acuerdo de paz fue a principios de 2004 con la junta militar, aunque tras dos rondas las conversaciones fracasaron a causa de la diferencias de posturas sobre la demarcación del territorio considerado karen y el repliegue de sus respectivas fuerzas.

Las negociaciones con la Unión, fundada en 1947 con la finalidad de luchar por la autonomía de la región en la que habita la tribu karen, tienen lugar tres meses después de que el Parlamento birmano aprobara la creación de una comisión encargada de conseguir la reconciliación con las organizaciones rebeldes.

El pasado marzo la junta militar cedió las riendas del país a un Gobierno civil formado por antiguos generales afines al régimen instaurado en 1962 mediante un golpe de Estado.

En la actualidad, la Unión Nacional Karen, que afirma representar a cerca de siete millones de personas de esta etnia, cuenta con unos 7.000 guerrilleros y se financia, principalmente, con la venta de la madera de los bosques.

Cerca de 200.000 personas de la tribu karen han buscado refugio a los intermitentes combates cruzando la frontera con Tailandia, incluidos unas 150.000 que habitan en campos de refugiados.