Alemania apoyará el establecimiento de un centro internacional para la excelencia y la competencia en energías renovables en Costa Rica, anunció hoy el ministro alemán de Cooperación Económica y Desarrollo, Dirk Niebel, que realiza una visita oficial a este país centroamericano.

Niebel se reunió hoy con la presidenta costarricense, Laura Chinchilla, para discutir los proyectos en que Alemania cooperará con Costa Rica en los próximos años.

El ministro, que llegó ayer a San José, indicó en rueda de prensa que su país aportará 30 millones de euros (unos 38,5 millones de dólares) para crear un fondo de crédito para pequeñas y medianas empresas relacionadas con el tema ambiental.

Además, Alemania aportará cuatro millones de euros (5,1 millones de dólares) al programa de la Plataforma Mesoamericana de Biodiversidad, que tiene su sede en Costa Rica.

Niebel explicó que la iniciativa para establecer el centro de energías renovables provino de la ministra costarricense de Economía, Mayi Antillón, durante una visita que realizó a Berlín en diciembre anterior.

Las autoridades alemanas estuvieron de acuerdo con la idea pero solicitaron que el centro funcionara a nivel centroamericano.

Según el ministro, los buenos resultados que tiene Costa Rica en la producción de energía libre de carbono lo hacen el "lugar ideal" para establecer este centro, cuyos detalles operativos serán definidos en un futuro próximo.

Para Antillón, la experiencia alemana en la automatización de procesos será clave para que las acciones del centro tengan un alcance regional.

El canciller costarricense, Enrique Castillo, señaló que la visita de Niebel permite revisar las políticas entre ambos países pues sus países están entrando en una "nueva etapa que será de menos ayuda y más cooperación enmarcada en el ámbito centroamericano".

El ministro germano estará hasta mañana en Costa Rica y es acompañado por una delegación de 27 personas, entre ellos expertos del Gobierno en el área de cooperación y empresarios interesados en proyectos de energía renovable y turismo.

Alemania es el principal socio comercial de Costa Rica en la Unión Europea, con un intercambio comercial que en 2010 ascendió a los 382 millones de dólares, de los cuales 276 millones corresponden a exportaciones alemanas y 106 millones a costarricenses.