Los VO70 'Camper' (RCN Palma), de Chris Nicholson, y 'Telefónica' (RCN Sanxenxo), de Iker Martínez, protagonizan uno de los finales de etapa más intensos de la historia de la Volvo Ocean Race, alternándose en las últimas seis horas en el liderato de la segunda etapa, con diferencias de apenas 200 metros entre ambos cuando pueden quedarles cuatro o cinco horas para cruzar la meta.

Después de 4.500 millas (8.340 Km.) recorridos por el Océano Índico y mientras la organización de la prueba sigue manteniendo en secreto la línea de llegada, aunque todo apunta al puerto de Malé, capital de las islas Maldivas, la distancia entre los dos primeros clasificados hace imposible determinar quién será el ganador.

Además, la caída del viento en su área de navegación, que ahora es de componente Oeste-Noroeste de 6 a 8 nudos (10 a 14 Km/h.), convierte el final de etapa en un verdadero suplicio para navegantes y medios de comunicación.

El 'Camper' hispano-neozelandés es el líder, con el 'Telefónica' a apenas medio kilómetro de él por estribor; una ventaja que ha logrado hoy tras remontar casi dos millas (4 Km.) al barco español, que se había colocado en cabeza sobre las cinco de la mañana, después de una verdadera lucha 'cuerpo a cuerpo' durante la noche que está provocando un gran desgaste físico a las tripulaciones.

Con 24 puntos para el vencedor de este primer tramo, y 20 para el segundo, la victoria del 'Camper' le llevaría a ser líder de la general de la prueba, con un punto de ventaja sobre el 'Telefónica'.

Por detrás de ellos dos y a unos 90 Km., el 'Puma' de Ken Read ha superado al 'Groupama' de Franck Cammas y se ha colocado a estribor de él, logrando una ventaja que ahora es de unas 20 millas (38 Km.).

Por otra parte, el 'Sanya' chino de Mike Sanderson, que está en el puerto de Fort Dauphin en Madagascar reparando su aparejo, ha calculado que a final de mes recibirá las nuevas crucetas del mástil y cuando acaben los trabajos realizará, a primeros de enero, varios de días de pruebas en el mar.

La tripulación y el barco se trasladarán al puerto seguro del Índico para estar allí a mediados de enero y esperar que el resto de barcos de la flota sean transportados desde Abu Dhabi para iniciar la segunda parte de la tercera etapa entre Abu Dhabi y Sanya (China).

Clasificación General Segunda Etapa Volvo Ocean Race 2011-2012

(Ciudad del Cabo-Abu Dabi)

Primer Tramo: Ciudad del Cabo-?

26/12/2011-14:30 horas (Final décimo quinta jornada)

Distancia recorrida (aprox.)

.1. Camper (ESP/NZL) Chris Nicholson (AUS) 4.468 m.n.(7891 Km.)

.2. Telefónica (ESP) Iker Martínez (ESP) a 0,3 m.n.

.3. Puma (EE.UU.) Ken Read (EE.UU.) 47

.3. Groupama (FRA) Frank Cammas (FRA) 69

.5. Azzam (ABD) Ian Walker (GBR) 110

.6. Sanya (CHN) Mike Sanderson (NZL) Suspende etapa (1).

(1).- Reparando roturas en Madagascar.