Carmelo Anthony anotó el domingo 37 puntos, incluidos dos tiros libres con el partido empatado a 16 segundos del final, y los Knicks de Nueva York ganaron un cambiante encuentro inaugural de la temporada de NBA por 106-104 sobre los Celtics de Boston.

Amare Stoudemire aportó 21 puntos para los Knicks y Toney Douglas convirtió 19. Nueva York ganaba por 17 en la primera mitad, perdía por 10 en el cuarto período y logró una agónica victoria navideña en el arranque de una temporada abreviada por un conflicto laboral.

"Lo más importante para nosotros, al ser un equipo nuevo, es que mostramos algo", dijo Anthony. "Nos unimos como equipo. Aun cuando estábamos abajo, no había ceños fruncidos, nadie estaba deprimido. Mentalmente todos estábamos listos y ganamos con fuerza de voluntad".

Rajon Rondo logró 31 puntos y 13 asistencias y casi llevó a los Celtics a ganar sin el lesionado Paul Pierce. Pero Kevin Garnett falló un tiro de salto desde un costado de la llave poco antes que acabara el partido, la clase de lanzamiento que Boston parece convertir siempre contra los Knicks.

"Parecen tener una cierta confianza y arrogancia", dijo Garnett. "Es bueno para la ciudad, es bueno para los Knicks. Voy a ver cuánto logran mantener eso, pero básicamente Carmelo jugó muy bien".

Brandon Bass consiguió 20 puntos y 11 rebotes en su debut con los Celtics y Ray Allen aportó 20 tantos.

Garnett terminó con 15 puntos tras comenzar en flojo nivel, igual que Allen. Rondo mantuvo a los Celtics en el partido hasta que el equipo arrancó en la segunda mitad.

Pero los Knicks se sobrepusieron a una lesión de rodilla del base novato Iman Shumpert — estará dos a cuatro semanas sin jugar — para vencer al equipo que los barrió de la primera ronda de playoffs la temporada pasada.

Pierce tiene un golpe en el talón derecho pero espera jugar el martes cuando los Celtics visiten al subcampeón Heat de Miami. Aún sin él, los Celtics se recuperaron para empatar la pizarra en 69 puntos a mitad del tercer cuarto.

"Me pareció que fuimos lo más débiles posible en el primer cuarto y luego me pareció que comenzamos la temporada 2011-12 y desde ese momento quedé bastante conforme con la manera en que jugamos", dijo el entrenador de los Celtics Doc Rivers. "Me pareció que competimos bien".

Luego que Boston sacó ventaja de diez en el último parcial, Anthony igualó 100-100 con un triple con 3:25 minutos en el reloj. El partido siguió parejo hasta que el propio alero recibió una falta con 16.3 segundos en el reloj y convirtió sus dos tiros libres para asegurar el marcador definitivo.

Luego que falló el tiro del final, Garnett dio un empujón a Bill Walker, de los Knicks, pero el resto de los jugadores los separaron.

Tras su primera temporada con más victorias que derrotas en una década, los Knicks sumaron presencia defensiva en la pintura con la llegada de Tyson Chandler de los campeones Mavericks de Dallas. Chandler terminó con siete puntos, tres rebotes y seis tapones.

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Brian Mahoney está en Twitter como @Briancmahoney