El futuro líder de Corea del Norte tuvo el lunes lo que pareció ser el primer encuentro de Kim Jong Un con una delegación surcoreana desde la muerte de su padre, mientras los medios de comunicación estatales revelaron un nuevo título para referirse al joven sucesor: máximo dirigente del partido gobernante.

Kim Jong Un ha aparecido varias veces en los medios estatales desde que se anunció la muerte de su padre Kim Jong Il el 17 de diciembre. Su reunión breve y sorpresiva con los surcoreanos podría encaminarse a que Corea del Sur busque proyectos de cooperación con el Norte, que necesita ayuda urgentemente, dijeron analistas.

La delegación fue encabezada por la viuda del ex presidente surcoreano Kim Dae-jung — quien orquestó una política para mejorar las relaciones con Corea del Norte y mantuvo una reunión cumbre con Kim Jong Il en 2000 — y la presidenta del directorio del grupo industrial Hyundai, cuyo difunto esposo tenía lazos con el Norte.

Pyongyang envió delegaciones a Seúl cuando murieron los esposos de ambas mujeres.

La delegación surcoreana dio sus condolencias en el Palacio de Kumsusan donde yace expuesto el cadáver de Kim Jong Il y allí se reunió con Kim Jong Un, informó el Ministerio de Unificación en Seúl por medio de un comunicado.

Imágenes previas de AP Television News en Corea del Norte mostraron a autoridades norcoreanas saludando a los visitantes durante un recorrido a un parque industrial en el poblado fronterizo de Kaesong.

Los medios estatales se han referido al joven sucesor con nuevos títulos. El sábado, la prensa norcoreana se refirió a él como "líder supremo" de los 1,2 millones de efectivos de las fuerzas armadas. Dijo que los principales líderes militares le habían prometido su lealtad.

El lunes, el diario Rodong Sinmun lo describió como jefe del Comité Central del Partido de los Trabajadores: un mensaje que lo hizo aparecer como el máximo funcionario del partido gobernante.

Kim Jong Il, quien gobernó Corea del Norte durante 17 años, ejerció el poder como jefe de los tres principales órganos del Estado: el Partido de los Trabajadores, el Ejército Popular de Corea del Norte y la Comisión de Defensa Nacional.

Mientras tanto, proseguía el duelo público por Kim Jong Il, a pesar de frío clima de invierno. Su funeral tendrá lugar el miércoles y una ceremonia en su memoria el jueves.

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Los periodistas de The Associated Press Foster Klug, Hyung-jin Kim y Jiyoung Won en Seúl, y el director de la oficina de AP en Corea del Sur Jean H. Lee, contribuyeron a este despacho.