Tom Brady marcó dos veces por tierra y lanzó un pase de touchdown para encabezar el sábado una remontada de los Patriots de Nueva Inglaterra en el triunfo por 27-24 sobre los Dolphins de Miami.

Los Patriots, que ya estaban clasificados a los playoffs, consiguieron un boleto directo a la segunda ronda.

Nueva Inglaterra perdía 17-0 en el entretiempo, pero luego anotó en sus cinco primeras series ofensivas de la segunda mitad. Los Dolphins cooperaron cuando Matt Moore perdió el balón en su propia mitad de la cancha y luego lanzó un pase que fue interceptado por Devin McCourty cerca de la zona de anotación.

"Uno no quiere que esto se vuelva un hábito, sin duda", dijo el quarterback Tom Brady, que anotó dos carreras de una yarda e hizo un pase de la misma distancia. "Mostramos un poco de solidez".

Nueva Inglaterra (12-3) ganó su séptimo partido al hilo. El triunfo, junto con el revés de los Texans de Houston el jueves ante los Colts de Indianápolis, aseguró a los Patriots uno de los dos primeros puestos de la Conferencia Americana rumbo a la postemporada.

"Es bueno asegurarse el boleto", dijo Deion Branch, receptor del pase de Brady. "Pero no fue buena la manera en que jugamos, no es cómo lo queremos hacer".

Miami (5-10) perdió apenas por tercera vez en sus ocho últimos desafíos, luego de comenzar la campaña con siete derrotas al hilo. Tiene marca de 1-1 con el entrenador Todd Bowles, que reemplazó al despedido Tony Sparano.

"En la primera mitad salimos a jugar a nuestra velocidad y a nuestro juego", dijo Bowles. "En la segunda, ellos nos hicieron jugar a su ritmo".