Una novillada abrirá mañana la quincuagésima cuarta edición de la temporada taurina de la Feria de Cali (Colombia), que durante una semana tendrá siete corridas de toros y un festival y en la que destaca la presencia del rejoneador español Pablo Hermoso de Mendoza.

Destaca también este año la ausencia a última hora de la plaza de "Cañaveralejo" de Cali de José Mari Manzanares, quien será relevado por el local Luis Bolívar, que a su vez reemplazará en el cartel a Francisco Rivera Ordóñez.

Hermoso de Mendoza actuará en dos tardes.

Este año se lidiarán encierros de nueve ganaderías colombianas, entre ellas la de Ernesto Gutiérrez Arango, la mejor divisa de la temporada colombiana en 2011.

También figura el hierro de Juan Bernardo Caicedo, que en la pasada feria de Quito se llevó el trofeo al mejor toro.

La actual feria es más reducida que en años anteriores, cuando se celebraban hasta 12 corridas e incluso varios espectáculos nocturnos.

Eduardo Estela Garrido, presidente de la Fundación Plaza de toros de Cali, responsable de la temporada taurina, admitió en declaraciones a Efe que la feria ha perdido su dimensión, pero que aún sobrevive y despierta el "mayor interés".

"El bajón que ha tenido la feria de Cali no ha sido exclusivo de esta ciudad. En España, este año 2011, se han dejado de celebrar casi la mitad de las corridas y en América pasa igual. Los toros son un espectáculo costoso y la situación económica de estos países como Colombia no es la mejor", explicó Estela.

Pero el ganadero y empresario es más optimista y argumenta que la feria taurina de Cali "sigue siendo la más importante de América", entre otras porque "mantiene la tradición de lidiar el toro de mayor trapío en el continente".

Un ejemplo de la trascendencia de la Feria de Cali es que tres de las corridas de toros serán transmitidas por televisión y en directo para España, y Estela precisó que hay un acuerdo con Canal Plus Toros que ofrecerá las corridas del 30 y 31 de diciembre, y el del 1 de enero.

Los carteles de la Feria son los siguientes:

25 de diciembre. Novillos de Salento para Andrés Valencia, Randy Rojas y Sergio Flores.

26 de diciembre. Toros de La Carolina para Uceda Leal, Miguel Abellán y Paco Perlaza.

27 de diciembre. Toros de Ernesto Gutiérrez Arango para Luis Bolívar, David Mora y Juan Solanilla.

28 de diciembre. Toros de Juan Bernardo Caicedo para Daniel Luque, Santiago Naranjo y Pablo Hermoso de Mendoza (rejoneador).

29 de diciembre. Toros de Ambaló para Pepe Manrique, Ramsés e Iván Fandiño.

29 de diciembre. Festival. Reses de Las Ventas del Espíritu Santo para Ramiro Cadena, Luis Bolívar, David Mora, Daniel Luque, José Fernando Alzate y Juan Solanilla.

30 de diciembre. Toros de Fuentelapeña para Miguel Abellán, Paco Perlaza y Ramiro Cadena.

31 de diciembre. Toros de Ernesto González Caicedo para José Fernando Alzate, Arturo Saldívar y Pablo Hermoso de Mendoza (rejoneador).

1 de enero 2012. Toros de Puerta de Hierro para Uceda Leal, Miguel Abellán, Paco Perlaza, Iván Fandiño, Arturo Saldívar y Santiago Naranjo.