La nave rusa Soyuz TMA-03M con tres tripulantes a bordo -un ruso, un holandés y un estadounidense- se acopla hoy a la Estación Espacial Internacional (EEI).

La maniobra, que se realizará en régimen automático, está prevista para las 15.23 GMT, indicó un portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia a la agencia oficial RIA-Nóvosti.

La nave, lanzada este miércoles desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), se enganchará al puerto de acoplamiento del módulo de investigación Rassvet, que forma parte del segmento ruso de la EEI.

La tripulación de la Soyuz TMA-03M la integran el cosmonauta ruso Oleg Kononenko, el astronauta estadounidense Donald Pettit y el holandés André Kuipers.

En la plataforma orbital les esperan los rusos Antón Shkáplerov y Anatoli Ivanishin y el estadounidense Daniel Burbank, que llegaron a la EEI el 13 de noviembre pasado.

Los nuevos miembros de la misión permanente permanecerán en la EEI 174 días, en curso de los cuales harán 71 experimentos científicos.

Entre otras tareas, tendrán a su cargo la recepción de cinco cargueros: dos Progress rusos, un ATV europeo y dos nuevas naves fabricadas por compañías privadas estadounidense

Para mediados de febrero está programada una caminata espacial en en curso de la cual los rusos Kononenko y Shkáplerov instalarán cinco pantallas para proteger el módulo Zvezdá del impacto de micrometeoritos y fragmentos de basura espacial.