La estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) firmó hoy un contrato con la hispano-argentina Repsol-YPF y la italiana Eni para surtir de gas, a partir de 2012, el mercado venezolano, con lo que inaugurarán el desarrollo del yacimiento de gas "Perla 1", uno de los mayores del mundo.

El presidente de PDVSA, Rafael Ramírez, explicó en un acto que encabezó hoy junto a los titulares de Repsol-YPF, Antonio Brufau, y de Eni, Paolo Scaroni, que se firmó "un contrato para el suministro de gas" desde el bloque denominado Cardon IV, en el que la petrolera hispano-argentina trabaja desde 2006, hacia la filial PDVSA Gas.

Ramírez destacó que con el contrato se está dando "la señal económica" para "traer lo más pronto posible el gas a tierra firme".

El también ministro venezolano de Petróleo y Minería detalló que para 2012 se espera "el ingreso de los primeros 80, 100 millones de pies cúbicos día de gas" a tierra firme y en 2013 prevén tener una producción de hasta 300 millones pies cúbicos día de gas con vistas a llegar a los 1.200 millones en 2019.

"Créanme que este es el mayor descubrimiento de gas que se ha producido en Latinoamérica y del cual nosotros nos sentimos muy orgullosos", dijo hoy Brufau, al referirse a los alrededor de 17 billones de metros cúbicos (TCF, por su sigla en inglés) de gas in situ que se calcula que tiene el "Perla 1".

El hallazgo del yacimiento "Perla 1", que es parte del proyecto gasífero Rafael Urdaneta, fue anunciado en septiembre de 2009, en Madrid, por el presidente venezolano, Hugo Chávez, y Repsol y ENI.

"Para Repsol este es un proyecto bandera y, sin lugar a dudas, vamos a dedicarle el mayor de nuestros esfuerzos", indicó Brufau tras dedicar una "mención especial" al presidente Chávez para desearle una plena recuperación e impulsarlo a que continúe en plena forma "durante muchísimo años".

Por su parte, Scaroni, subrayó que Venezuela es un lugar de "fundamental importancia para el crecimiento" de su empresa siendo este contrato una "prueba fehaciente del compromiso a largo plazo" de Eni en el país.

De acuerdo con un comunicado remitido por Respsol-YPF, el proyecto se desarrollará por fases con una inversión estimada en la primera de ellas de 1.500 millones de dólares, incluyendo la fase de exploración y evaluación en la que se espera producir 300 millones de pies cúbicos al día de gas.

Especificó, también, que iniciada la fase de desarrollo, "PDVSA participará con un 35 % en el consorcio y Repsol y Eni con un 32,5 % cada uno".

Ramírez informó que las tres empresas están trabajando, además, "oportunidades en área conexas al bloque Cardón IV" como el bloque Róbalo, perteneciente a la Perla, así como la explotación de condensados.

El funcionario dijo que junto con el proyecto Mariscal Sucre de Gas Natural Licuado (en el oriente venezolano) Venezuela impulsa el desarrollo del "cinturón gasífero del Caribe".

Agradeció, finalmente, los esfuerzos personales de sus pares para estar en Caracas en estas fechas prenavideñas y definió la relación con ambas empresas como "muy fluida y constructiva".