Los Hornets de Nueva Orleáns anunciaron el viernes en forma oficial la contratación del ala pivote Gustavo Ayón, que se convirtió así en el tercer mexicano en militar en un equipo de la NBA.

Ayón, de 26 años, llegó del Fuenlabrada español para reforzar la zona pintada de los Hornets a tres días del comienzo de una nueva temporada, acortada a 66 partidos por equipo por el cierre patronal que paralizó a la liga.

"Estamos muy entusiasmados por esta contratación", dijo el gerente general Dell Demps en un comunicado de prensa. "Gustavo es alguien que estaba en nuestro radar desde hace un tiempo y creemos que será una gran incorporación a nuestro plantel".

El entrenador Monty Williams, sin embargo, advirtió que el jugador de 2,05 metros puede demorar en adaptarse a la liga, ya que habla muy poco inglés.

Esta temporada, Ayón — que también juega de pivote — promedió 15,9 puntos y 8,3 rebotes en diez partidos con el Fuenlabrada. Convirtió 65,7% de sus tiros y en noviembre fue seleccionado el mejor jugador de la liga ACB.

"Aunque tuve muchas oportunidades con otros equipos, elegí a los Hornets por mi relación con Dell, Monty y el personal", dijo en el comunicado el nativo de Tepic, que se suma a Horacio Llamas (ex Suns de Phoenix) y Eduardo Nájera (Bobcats de Charlotte) como los únicos mexicanos que llegaron a la liga estadounidense.

Antes de partir hacia España a los 24 años, Ayón militó en los Halcones mexicanos.