Varias huelgas en protesta contra las medidas de austeridad aplicadas por los gobiernos europeos paralizaron el tránsito terrestre en Bélgica, retrasaron vuelos en París y amenazan con traer dolores de cabeza durante varios días para los viajeros de toda Europa que aprovechan estos días para visitar a sus familias o vacacionar.

Los trabajadores paralizaron sus labores en protesta por las medidas adoptadas por sus gobiernos para reducir sus gastos presupuestarios y hacer frente a la deuda y los altos déficit. Los funcionarios se esforzaban el jueves para tratar de paliar los retrasos y cancelaciones.

Los trenes de alta velocidad de los operadores Eurostar y Thalys suspendieron sus servicios hacia y desde Bruselas luego que los trabajadores belgas del transporte pararon labores.

En Francia, una huelga del personal de seguridad de los aeropuertos continuaba por séptimo día y en Londres, el club de fútbol Arsenal postergó por 24 horas su partido después de Navidad contra el Wolverhampton Wanderers debido a una huelga del transporte público prevista en el Reino Unido.

El gobierno francés, que lo que menos quiere es enojar a los votantes antes de las elecciones presidenciales del año próximo, analizaba alternativas para conseguir que los policías releven al personal de seguridad en los aeropuertos y asegurar que la Navidad el domingo sea tan tranquila como sea posible. Los retrasos parecían estar aminorando.

En Holanda, uno de cada seis médicos se sumaron a una huelga de tres horas después que el Parlamento aprobó planes para reducir los reembolsos a muchos tratamientos comunes. Los médicos que participaron en la protesta dijeron que sólo estaban disponibles en caso de emergencia.

En Grecia, los trabajadores ferroviarios comenzaron un paro de cinco horas a partir del mediodía.

En España se esperan más protestas laborales de parte de los pilotos de Iberia, que se irán a huelga otra vez el 29 de diciembre por la decisión de la empresa estatal de lanzar una aerolínea de bajo costo. Mientras tanto, el pequeño sindicato CGT convocó a huelgas en la compañía ferroviaria pública Renfe para Navidad y Año Nuevo.

Los sindicatos portugueses también protestarán por los aumentos a los impuestos y los recortes salariales. Los ingenieros ferroviarios estarán en huelga del viernes hasta Navidad en protesta por las medidas disciplinarias que les impuso la compañía nacional de ferrocarriles por incumplir supuestamente un servicio mínimo durante otra huelga general reciente.

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Los periodistas de The Associated Press Greg Keller en París, Elena Becatoros en Atenas, Toby Sterling en Amsterdam, Barry Hatton en Lisboa y Ciaran Giles en Madrid contribuyeron a este despacho.