El pívot haitiano Samuel Dalembert llegó a un acuerdo de principio para aceptar la oferta de los Rockets de un contrato por dos años y 13,7 millones de dólares, según varias fuentes periodísticas locales.

Los Rockets, que eligieron al ala-pívot español Pau Gasol para ocupar el puesto del el pívot chino Yao Ming, que se retiró, y tampoco pudieron fichar al brasileño Nené Hilario, optaron por Dalembert, al que ya habían entrevistado cuando se abrió el mercado de los agentes libres.

Según las mismas fuentes, los Rockets pagarán a Dalembert, de 30 años, un salario de siete millones de dólares la primera temporada y de 6,7 la segunda, con una opción de comprarle el contrato por 1,5 millón de dólares.

Aunque los Rockets no han querido hacer ningún comentario oficial sobre el fichaje, se espera que lo den a conocer cuando el jugador ya esté en la ciudad y pueda ser presentado.

Anoche, Dalembert declaró a "Fox Sports Florida" que estaba muy cerca de volver a firmar con los Kings de Sacramento, pero el equipo californiano dio a conocer esta tarde un comunicado de prensa en el que habían retirado la oferta que tenían para el pívot haitiano.

La llegada de Dalembert es lo mejor que podían conseguir los Rockets de hombres altos en el mercado de los agentes libres después que el comisionado de la NBA, David Stern, vetó el traspaso del base Chris Paul a los Lakers de Los Ángeles por Lamar Odom y Gasol a los Hornets de Nueva Orleans, que lo envían luego a Houston.

Dalembert, que lleva nueve años en la NBA, la pasada temporada jugó 80 partidos con los Kings, 46 de titular, para conseguir unos promedios de 8,1 puntos; 8,3 rebotes y 1,9 tapones.