Siete rebeldes del Ejército de Liberación Nacional (ELN) murieron hoy en un bombardeo sobre su campamento en el norte de Colombia, entre ellos la inductora del secuestro de un avión con pasajeros en 1999, obligado a aterrizar en una pista abandonada, informó el ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón.

"Las Fuerzas Militares y la Policía Nacional, en horas de la madrugada (...) en perfecta coordinación, fueron capaces de golpear de manera decisiva un campamento del llamado 'frente de guerra norte' del ELN (...)", dijo Pinzón a periodistas.

"Se sabe que cayeron en operación militar legítima siete miembros de esa organización y fueron capturados heridos cuatro miembros más", añadió Pinzón.

La operación y el bombardeo de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC) fueron lanzados en zona rural del municipio de Morales, en el departamento norteño de Bolívar.

Entre las víctimas figura alias "La Negra Yesenia", cuyo verdadera identidad es María Orlinda Guerrero, considerada una de las cabecillas más activas y violentas del ELN, dijo también el ministro Pinzón.

El alto cargo añadió que "hay evidencias que demuestran la relación muy cercana de esta terrorista con el denominado COCE (Comando Central del ELN) y es considerada una de las personas más violentas y responsable directa de las acciones terroristas más violentas" de esa guerrilla en la última década.

"La Negra Yesenia" fue, según las autoridades, autora intelectual del secuestro del avión Fokker de Avianca, en el año 1999 y responsable de más del 75 por ciento de las acciones terroristas del ELN en buena parte del norte del país.

Un comando de seis rebeldes del ELN obligó a desviar de ruta a los pilotos de un vuelo de Avianca, tipo Fokker, el 12 de abril de 1999, con 41 pasajeros a bordo y cinco tripulantes.

El aparato, que viajaba de Bucaramanga a Bogotá, fue obligado a aterrizar en una finca entre los municipios de Simití y San Pablo, del departamento norteño de Bolívar, y secuestrados sus ocupantes, aunque al día siguiente liberaron a un bebé y a cinco ancianos.

Pinzón, que este miércoles visita la base militar de Tres Esquinas, en el departamento sureño del Caquetá, detalló que las tropas y miembros de la Policía Nacional continúan en la zona del bombardeo en operaciones ofensivas.

La Fuerza Aérea (FAC) informó por su parte que los guerrilleros eran integrantes de la columna Darío Castro del ELN, comandados por "La Negra Yesenia".

Las tropas se incautaron de fusiles AK 47, pistolas y granadas, así como víveres, computadores, y documentos que serán analizados por la inteligencia militar.