El proyecto de ampliación del Canal de Panamá lleva un avance del 32 por ciento, con 4.257 millones de dólares en contratos adjudicados hasta noviembre de este año, informaron hoy fuentes de la vía interoceánica.

El vicepresidente ejecutivo de Ingeniería y Administración del Canal, Jorge L. Quijano, informó a los periodistas durante una inspección de las obras que en los trabajos de diseño y construcción de las nuevas esclusas se ha avanzado en un 17 %, mientras que en los de ensanche y profundización de los accesos por el Pacífico se está por alrededor del 85 por ciento.

La construcción de las nuevas esclusas, a un costo aproximado a los 3.200 millones de dólares, está a cargo del consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), integrado por la firma española Sacyr, la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA.

Quijano señaló que los avances en los trabajos que se realizan en el sector Atlántico son mucho más notorios, con un aproximado al 97 por ciento, debido no se ha necesitado utilizar explosivos en las excavaciones debido al tipo de suelo existente.

En ese sentido, precisó que los trabajos en el lago Gatún están avanzados en un 64 % con la participación de personal de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y de otros dos contratistas.

En tanto, ya se han registrado más del 50 % de las excavaciones del cauce que conecta al Corte Culebra, la parte más estrecha del Canal, con las nuevas esclusas en el sector Pacífico.

Para 2012 está prevista la licitación tanto de la construcción del primer puente sobre el Canal en el sector Atlántico, como del diseño y construcción de un nuevo vertedero para descargar aguas del Lago Gatún cuando se produce una acumulación excesiva, con una inversión conjunta de unos 500 millones de dólares.

Las obras de ampliación de la vía interoceánica, que consiste en la construcción de un tercer juego de esclusas para duplicar los 300 millones de toneladas anuales de carga que se pueden transportar ahora, comenzaron en septiembre de 2007 y se espera que terminen en 2014 a un costo de unos 5.200 millones de dólares.