Jefes policiales confirmaron la muerte el miércoles de al menos siete presuntos guerrilleros del ELN, incluso una alta jefa rebelde, mientras que otros cuatro insurgentes resultaron heridos y fueron capturados.

El operativo policial se realizó en una zona rural de la localidad de Morales, en el departamento de Bolívar y a unos 400 kilómetros al norte de Bogotá, explicó en diálogo telefónico el general José Roberto Riaño, subdirector de la Policía Nacional.

En la operación también participó la fuerza aérea, agregó el oficial.

En su cuenta oficial de Twitter el presidente Juan Manuel Santos felicitó a la fuerza pública por acción contra el grupo insurgente.

"Felicitaciones a Fuerzas Armadas por contundente golpe mortal al ELN en el que 7 subversivos fueron abatidos y 4 mas resultaron heridos", dijo el mandatario en su mensaje.

Entre los rebeldes abatidos figura María Orlinda Guerrero, alias "la Negra Yesenia", quien era la jefa del "frente de guerra norte-sur Darío Ramírez Castro", una de las unidades de combate del ELN, según indicó en un comunicado la fuerza aérea colombiana (FAC).

De acuerdo con las autoridades, la rebelde figuró entre los autores intelectuales del secuestro el 12 de abril de 1999 de un avión Fokker 50 de la aerolínea Avianca con 48 personas a bordo. Pasajeros y tripulantes fueron liberados a lo largo de varias semanas en una época en que ELN solía realizar acciones de alto impacto.

El rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN), es el segundo mayor grupo guerrillero del país después de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), y de acuerdo con miembros de la Policía y el Ejército contaría con unos 3.000 integrantes.