BP quiere protegerse de tener que compensar a Halliburton por los daños y perjuicios, multas y sanciones que el contratista pudiera enfrentar por su papel en la mortal explosión en el 2010 de una plataforma y el subsecuente derrame de petróleo en el Golfo de México.

Miles de millones de dólares están potencialmente en juego en un juicio federal programado para febrero. El juicio civil se realizará para asignar las responsabilidades de las compañías involucradas en el peor derrame de petróleo en un plataforma marina en la historia de Estados Unidos y determinar si el dueño de la plataforma Transocean puede limitar lo que paga a quienes están reclamando compensación mediante la ley marítima.

BP PLC, firma con sede en Londres, dijo el miércoles en documentos presentados en la corte que su contrato con Halliburton no permite que se considere a BP responsable de cubrir daños y perjuicios que al final tendrá que afrontar Halliburton, que tiene sus sede en Houston.

La explosión en la costa de Luisiana dejó 11 trabajadores de plataforma muertos, y generó un derrame de más de 757 millones de litros (200 millones de galones) de petróleo de un pozo a dos kilómetros (una milla) de profundidad, según cálculos del gobierno. BP es la propietaria del pozo y lo arrendaba la plataforma Deepwater Horizon de la empresa con sede en suiza Transocean Ltd.

Asimismo, BP también dijo que la corte debería de negar la petición de Halliburton de que BP la indemnice por otros costos en los que ha incurrido relacionados con el derrame. Dijo que la petición es prematura ya que el juicio no ha empezado.

BP ha invertido considerablemente en su pirotecnia legal en el intento de liberarse de la culpa del desastre.

Ya ha gastado o comprometido decenas de millones de dólares en la limpieza del golfo y la compensación a los pescadores, propietarios de condominios, restaurantes y otros negocios e individuos que resultaron perjudicados por el derrame de petróleo. Sin embargo, esa suma podría palidecer en comparación con lo que enfrentaría dependiendo del fallo de la corte, el resultado del juicio y cantidad de multas y sanciones al final impuestas por autoridades gubernamentales.

BP asegura que cada sistema de seguridad y aparato, y los procedimientos de control del pozo en la plataforma de Deepwater Horizon fallaron.

Asimismo, BP ha acusado a Halliburton de fraude por supuestamente haber ocultado información crítica respecto de pruebas de cemento que realizó. Un pozo petrolero debe ser sellado con cemento correctamente para evitar explosiones.

BP ha asegurado que un mal trabajo de cementación provocó la explosión del pozo Macondo.

Halliburton, Transocean y otras compañías involucradas en el desastre han contrademandado a BP.

un reporte emitido en septiembre por la Guardia Coster estadounidense y la agencia reguladora de la perforación oceánica concluyeron que a BP le corresponde la responsabilidad última por el desastre. BP ha pedido a la corte que mantenga ese reporte fuera del juicio civil.

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