El joven e inexperto próximo líder norcoreano se apoyará en un grupo de experimentadas personas de confianza, encabezado por su tía y su tío, que lo guiará a través de la transición a gobernante supremo.

Kim Jong Un, quien saltó al liderazgo con la muerte de su padre, Kim Jong Il, hizo su debut público como sucesor ungido hace apenas 15 meses. Desde entonces, se ha acelerado una trepidante campaña política, pero quizás no lo suficientemente rápida como para enmascarar el aire de incertidumbre que se siente en Pyongyang, la capital de Corea del Norte.

El difunto Kim Jong Il tuvo 20 años de preparación al lado de su padre, el fundador de Corea del Norte Kim Il Sung, quien murió en 1994. Los expertos dicen que debido a que Kim Jong Un no tiene ese tipo de experiencia, el miembro más joven de la dinastía política necesitará el cerebro y músculo político de los confidentes más cercanos de su padre antes de tomar formalmente el poder.

"Kim Jong Il estaba en una frenética carrera contra el tiempo", dijo Jonathan Pollack, un experto en Corea del Norte del Brookings Institution de Washington. "Y perdió".

Los analistas sugieren que dos familiares, cercanos y de confianza, han surgido como los principales protectores Kim Jong Un: la tía paterna Kim Kyong Hui y su marido, Jang Song Thaek, que han ascendido a la cima de la elite política y militar norcoreana desde que comenzó la campaña de sucesión hace dos años.

Ambos de 65 años, también tienen el peso de la antigüedad, tan importante en una sociedad que da importancia a la edad y las alianzas.

Al hacer su primera aparición pública tras la muerte de su padre el martes, Kim Jong Un se acercó y se inclinó profundamente ante el féretro en un mausoleo, la imagen del vigor y de la piedad filial. Alineado junto a miembros del círculo íntimo del anciano Kim, él fue la joven excepción entre funcionarios de 60, 70 u 80 años que fueron los confidentes más cercanos de su padre.

Kim, cuya edad nunca ha sido revelada en Corea del Norte, tiene 27 años, según un funcionario estadounidense en Washington que habló bajo condición de anonimato a cambio de ofrecer los detalles. Entre los tres hijos de Kim Jong Il es el más parecido a su padre en maneras y personalidad.

La fecha en que Kim Jong Un asumirá formalmente el poder sigue siendo imprecisa.

Los períodos oficiales de duelo pueden durar meses, o incluso años, en Corea del Norte. Kim Jong Il mantuvo un período de tres años de luto tras la muerte de su padre antes de asumir formalmente el liderazgo, dijo John Delury, un profesor asistente en la escuela de estudios internacionales de la Universidad Yonsei de Corea del Sur.

Dijo que Kim Jong Un podría mantenerse en un segundo plano detrás de un grupo de regentes durante un largo período de duelo.

John Park, del Instituto para la Paz de Estados Unidos, calificó a la tía y al tío como "pilares fundamentales" para Kim mientras busca establecer su liderazgo. Pero él se pregunta si su poder — derivado de su asociación personal con Kim Jong Il — perdurará ahora que él se ha ido.

"Jang es claramente alguien cuya principal tarea en nombre de la familia de Kim es guiar y conducir a Kim Jong Un, y aislarlo y protegerlo ... para ayudarle a protegerse de los ataques a la autoridad familiar", dijo el ex enviado especial estadounidense para Corea del Norte Stephen Bosworth.

Kim Kyong Hui es la hermana menor del líder fallecido. Ella mantuvo un papel discreto durante décadas hasta 2009, cuando comenzó a aparecer con su hermano durante los viajes a lo largo y ancho del país. Hoy considerada una funcionaria política de alto rango, se espera que interprete el papel de tutora de su sobrino.

Jang, el marido de Kim Kyong Hui, es un tecnócrata con formación soviética que era una estrella en ascenso hasta que fue degradado a principios del 2004, lo que fue visto como una advertencia de su cuñado para no acumular demasiada influencia.

Jang fue traído de vuelta al redil en el año 2006, y ha ido ganando influencia desde entonces. Encabeza el departamento administrativo del partido y, más importante aún, supervisa la agencia de inteligencia y otras instituciones relacionadas con el ejército, según el Instituto Sejong, un centro de investigación en seguridad surcoreano.

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Jean H. Lee está en Twitter como twitter.com/newsjean.