El escolta-alero serbio Peja Stojakovic decidió retirarse de la competición activa dentro de la NBA, de acuerdo a un comunicado que el propio jugador dio a conocer esta misma noche.

"Me siento bendecido por las cualidades atléticas que tuve para jugar baloncesto profesional, un deporte al que siempre quise y respete por lo que ahora creo que es el momento perfecto para dar este paso", destacó Stojakovic, de 34 años, en su comunicado.

Stojakovic, que jugó 13 temporadas en la NBA, reconoció que se había hecho la promesa que cuando no pudiese estar al ciento por ciento de su condición física, entonces era el momento "perfecto" para retirarse.

"Quiero darle las gracias a los aficionados de Sacramento, Indiana, Nueva Orleans y Dallas --equipos con los que jugó-- por todo el apoyo que me ofrecieron durante mis años de profesional", subrayó Stojakovic. "Las gracias especiales a los Mavericks por creer en mi y permitirme ganar un título de liga como profesional".

La retirada de Stojakovic era algo que sus amigos ya habían intuido durante el descanso del verano al conocer que se había involucrado en el campo de los negocios relacionados con la energía solar a través de la compañía, "Global Energy Services Ltd", que él mismo fundó.

"Deseo mirar al futuro para tener más tiempo con mi esposa Aleka y mis tres hijos", señaló Stojakovic en su comunicado. "Trabaje con pausa los próximos pasos que dé en mi vida para determinar cual va a ser mi segunda carrera. Estoy seguro que me relacionaré con el deporte del baloncesto en general y con la NBA en particular".

Stojakovic, considerado como uno de los encestadores más eficaces y mejores que habido en la historia de la NBA, tuvo la oportunidad de ayudar a los Mavericks a conseguir el primer título de campeones.

El jugador serbio fue elegido tres veces al Equipo de las Estrellas, pero los problemas físicos con lesiones que sufrió en la espalda y el cuello le quitaron la posibilidad de seguir entre la elite de la NBA por más años, aunque sobre la mesa tenía todavía ofertas de varios equipos para que siguiese en la competición.

"Cuando comienzas a competir contra tu propio cuerpo más que prepararte para jugar al baloncesto, entonces es la primera llamada de atención que debes atender", valoró Stojakovic, que antes de llegar a la NBA ya había jugado siete años en el baloncesto europeo.

Stojakovic anotó 15 y 21 puntos, respectivamente, en los triunfos que consiguieron los Mavericks para barrer por 4-0 a los Lakers de Los Ángeles en las pasadas semifinales de la Conferencia Oeste.

El exjugador serbio brilló especialmente en el cuarto partido cuando anotó los seis tiros de triples que hizo para sellar la eliminación de los Lakers, que fue de alguna manera la venganza que también pudo tener contra el equipo angelino que había sido su verdugo en las finales de la Conferencia Oeste del 2002 cuando estaba con los Kings de Sacramento.

A pesar de los problemas recurrentes en la espalda, el entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle, confió en él para que les ayudase a conseguir el primer título de liga en la historia del equipo de Dallas.

Stojakovic, en los 13 años que jugó en la NBA, logró un promedio de 17 puntos y el 40 por ciento de acierto en los tiros de campo, para quedar cuarto en la lista de todos los tiempos con 1.760 triples, que le ayudaron a ser All-Star.

Seleccionado con el número 14 en el sorteo universitario de 1996 por los Kings, Stojakovic ganó los títulos consecutivos de triples en el 2002 y 2003 y fue segundo máximo encestador de la liga en la temporada del 2003-04, con un promedio de 24,2 puntos.

También tiene el honor de haber sido el único jugador en la historia de la NBA de haber anotado los 20 primeros puntos conseguidos por su equipo y lo hizo con los Hornets de Nueva Orleans el 19 de noviembre del 2006 contra los Bobcats de Charlotte.

El exjugador de los serbio jugó primero como profesional con La Estrella Roja de Belgrado para luego irse al PAOK de Grecia y también fue titular indiscutible en el equipo nacional de Serbia, la antigua Yugoslavia, con el que consiguió el título del Eurobasket, en el 2001 y el del campeonato del mundo, en el 2002, que se disputó en Indianápolis.

Stojakovic, que entabló una buena amistad con el alero alemán Dirk Nowitzki, en el corto tiempo que estuvo con los Mavericks, dijo que tiene previsto asistir al final de la temporada regular del 2012 cuando el equipo de Dallas reciba los anillos de campeones.

La imposibilidad de contactar a los jugadores del dueño de los Mavericks, Mark Cuban, para diseñar el anillo de campeones, no ha permitido que lo puedan recibir en la jornada inaugural de la reducida temporada que van a disputar el Día de Navidad ante el Heat de Miami.

Por su parte, el comisionado de la NBA, David Stern, en un comunicado oficial, alabó las grandes cualidades de Stojakovic como encestador y ética profesional, que formó parte del grupo de jugadores europeos que establecieron las bases del fenómeno de la globalización del deporte profesional de Estados Unidos.

"Su presencia en la NBA fue motivo de inspiración para miles de aficionados que comenzaron a ver nuestro baloncesto a través de todo el mundo", destacó Stern, en el comunicado.