Costa Rica superará en 2011 las metas establecidas para exportaciones e inversión extranjera directa y prevé estrechar en 2012 sus relaciones comerciales con economías asiáticas como Japón, Corea del Sur e India, informó hoy una fuente oficial.

"Podemos sentirnos satisfechos del trabajo realizado. Este año vamos alcanzar las metas de exportación e inversión extranjera directa y vemos un 2012 lleno de trabajo y de una gestión muy activa", declaró en una conferencia de prensa la ministra costarricense de Comercio Exterior, Anabel González.

La ministra indicó que con los datos más recientes se proyecta que en 2011 las exportaciones, incluyendo los servicios, superarán la meta de 14.600 millones de dólares, mientras la inversión extranjera estará por encima de la meta de 1.850 millones de dólares.

Los datos definitivos de 2011 de comercio e inversión estarán listos en enero próximo.

La funcionaria comentó que su país sigue de cerca los problemas económicos de varios países de la Unión Europea (UE), zona a la que se dirige el 18 % de las exportaciones costarricenses, y que como una manera de prevenir posibles afectaciones existe un plan para diversificar mercados.

Dentro de este plan se encuentra el interés de estrechar las relaciones comerciales con países asiáticos como Japón, Corea del Sur y la India.

González explicó que Costa Rica ya planteó a Japón su deseo de iniciar el próximo año una fase exploratoria de oportunidades comerciales que podría culminar en la negociación de un acuerdo de asociación económica.

Con Corea del Sur, ya está confirmado que en 2012 se iniciarán las negociaciones de un tratado de libre comercio (TLC) que involucrarán a Costa Rica, Panamá y Honduras, dijo la ministra.

Costa Rica también tiene el objetivo de acercarse a la India, por lo que le propuso la firma de un acuerdo de protección recíproca de inversiones, situación que está siendo analizada por el país asiático.

Entre los principales intereses del país centroamericano con la India está ingresar con fuerza en los mercados de animación digital y servicios en tecnologías de la información, así como atraer a suelo costarricense empresas indias dedicadas a servicios, especialmente de atención al cliente.

En cuanto a China, con el que Costa Rica tiene en vigencia un TLC desde agosto pasado, González comentó que en 2012 la meta es que los exportadores logren "el máximo provecho" de ese acuerdo comercial y continuar perfeccionándolo con la firma de protocolos sanitarios y fitosanitarios.

Otra zona con la que Costa Rica pretende acercarse es la llamada Asociación Europea de Libre Comercio (AELC, fundada en 1960 por Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza), con la cual quiere negociar un TLC que servirá como complemento al Acuerdo de Asociación alcanzado por Centroamérica y la UE que aún no está en vigencia.