El presidente de Ecuador, Rafael Correa, aclaró hoy que aún está bajo estudio una eventual petición de su país para adherirse como miembro pleno al Mercosur, bloque integrado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, con Venezuela en proceso de integración.

"Todavía no lo hemos pedido formalmente, estamos estudiando esa posibilidad", dijo Correa a periodistas al ingresar al Edificio Mercosur, en Montevideo, donde hoy se celebrará la cumbre semestral del mayor bloque comercial suramericano.

Correa consideró que, de todos modos, "sería muy importante para Mercosur fortalecerse con un Estado más y para Ecuador acceder a un mercado complementario como el de Mercosur".

"Nosotros nos beneficiamos en ingresar como miembros plenos, sería el único país del Mercosur de la Costa del Pacífico en América del Sur, entonces Ecuador podría ser un puente para exportación de productos", añadió.

El año pasado, el Mercado Común del Sur (Mercosur) exportó a Ecuador por 1.556 millones de dólares, mientras que importó desde ese país por 232 millones de dólares.

Ecuador, socio de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), ya había coqueteado hace cinco años con la idea de solicitar su ingreso pleno a Mercosur, del que es miembro asociado.

Pero por entonces el plan recibió fuertes críticas del sector industrial ecuatoriano, que advirtió que un estatus de socio pleno sólo profundizaría el déficit comercial de Ecuador con los socios del Mercosur.