La ventaja de la que disfrutaba el precandidato Newt Gingrich entre los votantes republicanos se disipó y ahora se encuentra empatado con el exgobernador de Massachusetts Mitt Romney, según una encuesta que divulgó hoy la cadena de televisión CNN.

Según el sondeo, el 28 por ciento de los republicanos y los votantes independientes que se inclinan por los republicanos optan por Gingrich como su candidato en el proceso de primarias de ese partido, la misma cantidad que se inclina por Mitt Romney.

En una encuesta similar elaborada en noviembre, Gingrich contaba con una ventaja del 20 al 24 por ciento sobre Romney.

En tercer lugar se encuentra el legislador tejano Ron Paul, que cuenta con el respaldo del 14 por ciento, un aumento de cinco puntos porcentuales respecto al mes anterior.

La congresista Michele Bachmann cuenta con el 8 por ciento, mientras que el gobernador de Texas, Rick Perry, logra el 7 por ciento, el exsenador Rick Santorum el 4 por ciento y el exgobernador de Utah Jon Huntsman debe conformarse con el 2 por ciento.

Un 9 por ciento confiesa encontrarse aún indeciso sobre qué candidato acabará apoyando.

Y, cuando faltan sólo dos semanas para la primera cita electoral, el día 3 de enero en el estado de Iowa, el sondeo apunta que tan sólo un 35 por ciento de los republicanos asegura que votará con seguridad por el candidato que apoya en estos momentos. El resto se declara indeciso o dispuesto a cambiar de idea.

El director de Sondeos de CNN, Keating Holland, indicó que la subida en las encuestas de Romney en el último mes parece haberse dado a costa del retroceso de Gingrich.

"El atractivo de Romney para los votantes republicanos parece basado sobre todo en sus cualidades personales, muchas de las cuales, incluida su fiabilidad y su simpatía, son áreas donde Gingrich tiene problemas", apuntó Holland.

No obstante, el sondeo apunta que el exlíder de la Cámara de Representantes "sigue siendo el candidato que los republicanos ven como el líder más firme y más de cuatro de cada diez le dan su respaldo en cuanto a liderazgo", explica el director de Sondeos.

Otros cuatro de cada diez creen que será Romney, quien hace cuatro años perdió la candidatura republicana a manos de John McCain, el candidato republicano definitivo, mientras que otro 37 por ciento cree lo mismo de Gingrich.

El sondeo, elaborado por ORC International, se llevó a cabo por teléfono entre el 16 y el 18 de diciembre y contó con una muestra de 1.015 adultos, mientras que su margen de error está entre los 4 y los 5 puntos porcentuales.

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