Con las presiones sobre el técnico Gregorio Manzano aumentando, el Atlético Madrid necesita revertir el miércoles una derrota de 2-1 ante el Albacete, de tercera división, en el partido de ida, si quiere permanecer en la Copa del Rey.

Atlético, que no ha ganado como visitante en siete partidos en La Liga esta temporada, perdió además el domingo en casa con el Real Betis, que jugó con 10 hombres, causando llamados a la salida de Manzano.

Manzano dijo que no va a renunciar, pero si el equipo queda eliminado de la Copa por un rival de divisiones menores eso aumentaría las probabilidades de que el veterano técnico no regrese tras la pausa navideña.

"Nadie puede decir que el equipo no ha salido preparado desde el primer minuto a conseguir la victoria y a ofrecer el triunfo a la afición. Ese es mi cometido y será mi cometido el miércoles", dijo Manzano.

El estratega español de 55 años, en su segundo término al frente del equipo, sabe que su suerte podría estar echada si el equipo no avanza a la cuarta ronda.

"Lo que pasa es que hay un caldo de cultivo, que yo no lo voy a quitar, y hay una gran sensibilidad, con cualquier tropiezo, para protestar. Es un caldo de cultivo que deberíamos controlar porque no favorece al equipo".

Atlético va a contar con el artillero colombiano Radamel Falcao, quien no jugó en el duelo de ida, además de su compañero en la punta Adrián López.

"Es difícil mandar mensajes a la afición cuando las cosas están saliendo mal, pero hemos salido de situaciones peores", dijo el defensor Álvaro Domínguez. "Nos queda un partido antes de acabar el año y tenemos que pensar en sacarlo adelante para superar la eliminatoria"

El martes, el campeón defensor de la copa Real Madrid recibe al Ponferradina de tercera división. Madrid llega al encuentro con una ventaja de 2-0 luego que José Callejón y Cristiano Ronaldo anotasen en el de ida.

El técnico madridista José Mourinho pudiera dar a Callejón su tercera titularidad consecutiva luego que anotase otro gol en la paliza de 6-2 propinada por el Madrid a Sevilla el sábado. Ronaldo anotó tres goles en ese encuentro y ahora tiene 25 en esta campaña en todas las competencias.

El zaguero madridista Sergio Ramos estará fuera de acción por un desgarro en el muslo izquierdo.

Barcelona recibe el jueves también a un oponente de tercera división, Hospitalet. Un gol de Andrés Iniesta le dio a los campeones de la liga una victoria de 1-0 en el de ida.

El mayor problema para el Barça pudiera ser el cansancio luego de regresar de Japón, donde el domingo aplastó 4-0 al Santos brasileño para ganar la Copa Mundial de Clubes por segunda vez en tres temporadas.

También el martes, Espanyol recibe al Celta de segunda división luego de su empate a ceros, Sporting Gijón llega a Mallorca con una ventaja de 1-0 y Sevilla recibe a San Roque, de tercera, también adelante 1-0. Betis debe superar una derrota de 1-0 cuando visite Córdoba, mientras que Levante tiene que contrarrestar el miércoles una derrota de 3-1 ante Deportivo La Coruña.

También el miércoles: Zaragoza vs. Alcorcon; Villarreal vs. Mirandes; Malaga vs. Getafe; Osasuna vs. Almería; Granada vs. Real Sociedad; Rayo Vallecano vs. Racing Santander; y Athletic Bilbao vs. Oviedo.

Valencia recibe al Cádiz el jueves, tras un empate 0-0 en el de ida.