El ex capitán del Atalanta Cristiano Doni y otras 16 personas fueron arrestadas en toda Italia en una investigación sobre los arreglos de partidos y de apuestas ilegales, se informó el lunes.

La pesquisa se centra en varios partidos de la Serie B en las últimas dos campañas. Atalanta estuvo involucrada en tres de ellos. La investigación incluye además tres duelos de Serie A de la campaña pasada: Brescia vs. Bari, Brescia vs. Lecce y Napoli vs. Sampdoria.

"Este no es el fin, sino el punto de partida", dijo el lunes el fiscal de Cremona Roberto Di Martino. "Esperemos que es el punto de partida en la limpieza de ese deporte hermoso que es el fútbol. Uno de los sospechosos ha admitido que esas actividades han estado ocurriendo durante más de 10 años".

"Al tope de la organización hay personas de Singapur, que son los que mueven el dinero, pero los accionistas están divididos desde el Occidente hasta el Lejano Oriente y Sudamérica y ellos deciden con sus hombres cómo cambiar el resultado de los partidos", dijo.

Entre otros arrestados figuran el ex jugador del Inter Milán y jugador del Roma Luigi Luigi Sartor; un ex jugador de la Serie B , Alessandro Zamperini, y los jugadores activos Carlo Gervasoni de Piacenza y Filippo Carobbio del Spezia.

Entre los cargos están asociación criminal y fraude deportivo, mientras que Doni fue arrestado por sospechas de destruir evidencia.

"Hubo varios elementos que habrían podido arruinar la evidencia y por ello hubo necesidad de arrestos", dijo Di Martino.

El mes pasado, un jugador de Gubbio recibió una oferta de 260.000 dólares para afectar el resultado de un partido de copa entre Cesena y Gubbio el 30 de noviembre. El jugador se rehusó y le informó del asunto a la policía.

En junio, 16 personas fueron arrestadas como parte de la pesquisa, que es encabezada por fiscales de Cremona, y Doni subsiguientemente fue colocado bajo investigación.

En agosto, Doni fue suspendido del fútbol por 3½ años por el comité disciplinario de la Federación italiana y el Atalanta — promovido a la Serie A esta temporada — fue penalizado con seis puntos.

Doni ha dicho que es inocente.