Los Tigres de Licey se clasificaron para la semifinal del campeonato de béisbol profesional dominicano con su victoria del sábado ante los Toros del Este, en una jornada en la que también ganaron Leones del Escogido y Estrellas de Oriente.

Los Tigres (25-21) vencieron como visitantes 5-0 a los Toros en el estadio Francisco Micheli de la ciudad de La Romana, en el este de la isla caribeña, y se colocaron a tres juegos y medio del primer peldaño, que ocupan las Águilas Cibaeñas (29-30).

El lanzador ganador fue el criollo Luis Marte (2-0), en rol de relevo, al trabajar en dos entradas sin permitir libertad, mientras que el importado Budy Carlyle (0-1) cargó con la derrota, al conceder dos anotaciones en dos episodios.

El más destacado a la ofensiva por los ganadores fue el antesalista Juan Francisco, con jonrón, sencillo y una vuelta producida, mientras que Anderson Hernández conectó indiscutible y dos remolques, seguido por Yamaico Navarro y el importado Brad Coon, con una carrera impulsada por unidad.

En otro encuentro de la jornada, disputado en el parque Quisqueya de Santo Domingo, los Leones del Escogido dieron un paso de avance en su lucha por la clasificación a la semifinal del campeonato con su victoria 3-0 como locales, sobre los Gigantes del Cibao.

El equipo ganador se apoyó en una excelente labor monticular del debutante Nelson Figueroa, quien dominó a la tropa derrotada durante ocho episodios en los que permitió dos indiscutibles y otorgó dos boletos para acreditarse el triunfo.

El lanzador puertorriqueño terminó retirando a los últimos 18 bateadores que enfrentó, antes de ser relevado por el criollo Fernando Rodney, quien se anotó su tercer salvamento.

El batazo ganador fue conectado por el intermedista Pablo Ozuna, quien remolcó tres carreras con un doblete en el primer episodio frente al abridor de los Gigantes Fabio Castro (0-4), quien cargó con la derrota.

Los "escarlatas" (23-24) empataron en el tercer puesto de la tabla con los Toros del Este, en su lucha por lograr una plaza para la semifinal, a la que avanzan cuatros conjuntos para elegir los dos que disputarán la final.

En otro encuentro de la cartelera de este sábado, las Estrellas (20-27) derrotaron como visitantes 2-1 a las Águilas Cibaeñas (ya clasificadas), para mantenerse con vida en su lucha por lograr su pase a la final.

El partido se decidió en la entrada número once con un "vuelacerca" del jardinero Eugenio Vélez, para romper un empate a una carrera.

La victoria se la acreditó el importado Mickey Storey (1-0), y su compatriota Mark Worell (0-1)cargó con el revés.

La competición continúa este domingo con partidos entre Tigres y Águilas en el parque Cibao; Toros y Leones en el Quisqueya, y Gigantes-Estrellas, en el Tetelo Vargas.

Juan Julio Gómez