Newt Gingrich lidera las preferencias entre los aspirantes presidenciales republicanos en Georgia, el estado donde solía residir, de acuerdo con una encuesta divulgada el domingo.

El ex presidente de la Cámara de Representantes aventaja con 43% de la intención de voto a Mitt Romney, que suma el 21%, entre los republicanos de Georgia, según la encuesta de Mason-Dixon Polling & Research Inc. para la Asociación de Periódicos de Georgia.

Ningún otro candidato tenía cifras de apoyo de dos dígitos en el sondeo.

Sin embargo, la encuesta también mostró a Romney, ex gobernador de Massachusetts, como un candidato más fuerte en las elecciones generales. Según el sondeo, tanto Romney como Gingrich se ven favorecidos en enfrentamientos con Barack Obama, pero Romney tiene una ventaja mayor sobre el presidente demócrata.

Gingrich es favorecido con el 50% de los votos en un emparejamiento con Obama, quien recibiría el 41%, con un 9% de indecisos. En un duelo entre Romney y Obama, el republicano cuenta con el 55% de apoyo frente al 38% del mandatario, con un 7% de indecisos.

Gingrich fue congresista durante 10 períodos por Georgia hasta que renunció en 1999. En los últimos años ha vivido en el norte de Virginia.

La encuesta muestra que los votantes republicanos siguen expresando su preocupación por el estado de la economía, y casi la mitad de los encuestados manifestó que el empleo y la economía serán los temas clave al escoger un candidato.

La encuesta fue realizada por Mason-Dixon Polling & Research Inc., con sede en Washington, del 12 al 14 de diciembre, y la pagaron 13 diarios de Georgia.

Para preguntarles acerca de las primarias republicanas, la encuesta entrevistó a 400 posibles votantes en las primarias republicanas y tenía un margen de error de más/menos cinco puntos porcentuales.

Para otras preguntas, 625 posibles votantes fueron entrevistados y la encuesta tiene un margen de error de más/menos cuatro puntos porcentuales.