Una corte militar de apelaciones de EE.UU. rechazó hoy la recusación solicitada contra Paul Almanza, el oficial que preside la audiencia contra el soldado Bradley Manning, acusado de filtrar miles de documentos secretos a Wikileaks, informó la cadena CNN.

Almanza, quien es teniente coronel y fiscal de carrera en el Departamento de Justicia estadounidense, seguirá presidiendo la audiencia, que este sábado cumple su segundo día en Fort George Meade, en Maryland (noreste de EE.UU.), y en la que se decidirá si Manning debe enfrentar un juicio militar o uno ordinario.

El abogado del soldado estadounidense, David Coombs, había pedido el viernes, al inicio de la audiencia, la recusación de Almanza, que estaba argumentada en que precisamente el Departamento de Justicia está llevando a cabo una investigación penal contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange.

El propio Almanza pidió ayer un receso para estudiar la solicitud de la defensa, que finalmente rechazó y que hoy también fue denegada por la corte militar tras la apelación de la defensa anunciada el viernes.

En este segundo día de la vista, está previsto que comparezcan los testigos, cuya identidad se ha mantenido en secreto hasta el momento.

Manning, que cumple este sábado 24 años y lleva año y medio detenido, podría ser imputado de hasta 22 cargos por violar el código militar, entre ellos uno por "alta traición" que es castigado con la pena de muerte.

Sin embargo, un portavoz del Ejército confirmó hoy que la fiscalía no solicitará la pena máxima para el soldado.

En ese sentido, expertos han anticipado que la pena máxima que se pedirá para el soldado estadounidense sería la de cadena perpetua.

Manning está acusado de entregar a WikiLeaks, la plataforma fundada por Julian Assange, miles de documentos confidenciales sobre las guerras de Afganistán e Irak y cables diplomáticos de EE.UU.

Fue arrestado tras ser acusado por el pirata informático Adrian Lamo de ser la "garganta profunda" de WikiLeaks, que generó un revuelo mundial al publicar cientos de miles de documentos diplomáticos clasificados de EE.UU.

Manning estuvo recluido al principio en la Base del Cuerpo de Infantería de Marina en Quantico (Virginia), donde estuvo sometido a aislamiento.

Varias organizaciones internacionales, entre ellas Naciones Unidas, denunciaron el trato que recibía el soldado, quien llegó a asegurar que lo obligaban a dormir desnudo en su celda.