El comercio entre las 12 naciones que forman la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) llegará este año al máximo histórico de 160.000 millones de dólares, superando así la marca de 2008 cuando se comerció por 146.000 millones de dólares, informó ese organismo.

Al mismo tiempo, la ALADI reveló que en lo que hace al comercio global, en 2011 se llegará también a la marca de un billón de dólares "por primera vez en la historia", según lo definió el secretario general de la asociación, el argentino Carlos Alvarez.

Pese a las crisis globales de 2008 y la actual, el comercio entre los países de la ALADI --Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Cuba, Ecuador, Perú, Paraguay, México, Venezuela y Uruguay-- ha ido en ascenso.

El comercio intrarregional "sigue creciendo a gran ritmo en el correr del presente año, la última información disponible, indica que creció un 25,4% en los primeros nueve meses de 2011 con respecto a igual período anterior" y las tendencias marcan que la relación comercial intra-ALADI "registrará un nuevo máximo histórico alcanzando los 160 mil millones de dólares", dijo Alvarez en el informe al que tuvo acceso The Associated Press.

En 2009 ese comercio intrarregional había caído a 106.000 millones de dólares y en 2010 se había recuperado a 130.000 millones de dólares.

Aunque los países de América Latina y el Caribe mantienen tasas altas de crecimiento, se especula que la crisis que afecta a Europa y Estados Unidos podría dar lugar a medidas proteccionistas. ALADI ha proclamado la necesidad de más apertura comercial para replicar eventuales cierres parciales de mercados.

Alvarez enfatizó que "el crecimiento del comercio intra-ALADI, además de ser significativo, fue generalizado". En este sentido, indicó que tanto las exportaciones como las importaciones intrarregionales de todos los países miembros registraron un incremento, que en la mayoría de los casos superó el 20%.

Asimismo, sostuvo que el buen desempeño que registraba la actividad económica en la región hasta el tercer trimestre del año, a pesar de la incertidumbre reinante en el contexto económico internacional, explica "la notable expansión del comercio intrarregional. De acuerdo a datos parciales y estimaciones el Producto Interno Bruto (PIB) del conjunto de la ALADI habría crecido aún a buen ritmo, 4,1%, en el tercer trimestre del presente año".

Alvarez señaló también que en 2011 por primera vez en la historia las exportaciones globales del conjunto de los países miembros de la ALADI alcanzarán el billón de dólares.

Finalmente advirtió que "debe seguirse muy de cerca la coyuntura económica internacional en la medida en que ya se advierten algunas señales de que el crecimiento del volumen de comercio mundial se estaría frenando, al tiempo que los precios de los productos básicos han comenzado a descender desde mayo del presente año, todo lo cual comienza a reflejarse en cierta desaceleración de las exportaciones regionales en los últimos meses".