La gigante estatal china Sinomach planea construir el primer parque eólico en Bolivia en una región del sur rica en hidrocarburos cuyas autoridades buscan ahorrar gas natural para exportarlo, informó un funcionario boliviano.

El proyecto estará concluido el primer semestre del próximo año y los trabajos podrían iniciarse al finalizar 2012 y concluirse en 2014, dijo el jueves a The Associated Press el vicegobernador de Tarija, Roberto Ruiz.

La región, situada a 650 kilómetros al sur de La Paz, produce electricidad con gas natural "a precio subvencionado equivalente a 1 dólar por cada millón de Btu (unidad térmica británica), pero si esa energía se exporta obtendrá diez veces más de ingresos y podrá financiar proyectos energéticos más limpios", explicó.

La semana pasada Sinomach anunció planes para producir 21 megavatios (MW). El proyecto, que incluye 14 aerogeneradores de 1,5 MW, requerirá una inversión de 28 millones de dólares. El gobierno de China financiará el 85% y el gobierno de Tarija el 15% restante, pero Ruiz dijo que el monto todavía no está definido.

El parque eólico estará en las afueras de la ciudad en una meseta azotada por fuertes vientos todo el año donde serán emplazadas las 14 torres de 80 metros de alto con aspas de hasta 40 metros. La región tiene medio millón de habitantes.

Será el primer proyecto de energía limpia en Bolivia que produce electricidad con hidrocarburos y fuerza hidráulica para su consumo.