La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, anunció hoy que su nuevo proyecto, San Antonio Óxidos, que se desarrollará en el norte de Chile, podrá alcanzar una producción de 60.000 toneladas de cobre fino al año, el doble de lo previsto inicialmente.

Según informó en un comunicado, la gigante cuprífera dio a conocer al Servicio de Evaluación Ambiental de la norteña región de Atacama la reformulación del proyecto San Antonio Óxidos, que se presentará en los próximos días a través de una nueva declaración de impacto ambiental.

Las principales modificaciones contemplan un aumento de la capacidad productiva de 30.000 a 60.000 toneladas de cobre fino al año y un incremento en los ritmos de explotación.

Estos cambios se explican por las mejores perspectivas económicas relacionadas con la actividad minera, en particular el precio a largo plazo del cobre, y por los resultados de nuevos estudios que han permitido una mayor precisión en la estimación de las reservas mineras.

San Antonio Óxidos es un proyecto de explotación y beneficio de recursos minerales remanentes de la anterior explotación de la Mina de Potrerillos (ex Mina Vieja), que según Codelco contribuirá a la viabilidad de largo plazo de la División Salvador y agregará producción de cobre propio.

El proyecto supondrá una inversión total estimada en 328 millones de dólares, dará empleo a 350 personas en su ciclo normal de operaciones y se desarrollará dentro de las instalaciones industriales de esa división, a unos mil kilómetros al norte de Santiago.

"Es muy importante que nuestro proyecto aproveche los nuevos escenarios del precio del cobre y vaya a un mejor ritmo, porque este es un proyecto estratégico para División Salvador", resaltó el gerente del proyecto, Pablo Malig, según el comunicado.

Actualmente se están desarrollando los estudios finales de factibilidad del proyecto y se espera presentar el requerimiento de inversiones en mayo de 2012, lo que permitiría iniciar las obras definitivas a partir de septiembre.

De esta forma, la puesta en marcha de San Antonio se estima para fines de 2014, para producir el primer cátodo a mediados de 2015.

Entre enero y septiembre de este año, Codelco produjo 1,25 millones de toneladas de cobre y obtuvo 5.301 millones de dólares de beneficios, de los cuales la División El Salvador aportó solo el 3 %.