Un piloto colombiano fue acusado de intentar sobornar con 30.000 dólares a agentes de servicios de inmigración para quedarse en Estados Unidos y obtener un permiso de trabajo, informó la fiscalía federal del distrito de Nueva Jersey.

Bairon Zabala Torres, de 45 años, fue detenido en agosto después de enviar mensajes de correo electrónico a un funcionario de los Servicios de Inmigración y Control de Aduanas (USCIS por sus siglas en inglés) ofreciendo el dinero a cambio de un permiso de residencia.

El colombiano, que vive en Blairstown, Nueva Jersey, fue acusado el jueves de soborno a cambio de una acción oficial. Enfrenta un sentencia máxima de 15 años en prisión y una multa de 250.000 dólares, señaló un comunicado de la fiscalía.

Michael Orozco, abogado del inmigrante, dijo que Zabala era piloto comercial, dedicándose a transportar a ejecutivos de un lugar a otro en aviones no muy grandes.

"Otros factores que presentaremos demostraran que mi cliente nunca ofreció dinero de forma corrupta", dijo el abogado, sin querer dar más detalles porque "es demasiado pronto en el caso".

Zabala supuestamente inició los sobornos después de que su solicitud de documentos de residencia fuera denegada por el gobierno, en marzo del 2011, debido a acusaciones de fraude y declaraciones falsas.

El inmigrante envió entonces un correo electrónico a un empleado de las oficinas de USCIS en Newark, Nueva Jersey, diciendo que "en caso de que usted sea de capaz de revertir la decisión y emitir mi tarjeta de residencia, me gustaría compensarle con un regalo de 10.000 dólares".

Poco después Zabala envió otro mensaje de correo electrónico aumentando la cantidad a 20.000 dólares y en julio, un tercero ofreciendo un total de 30.000 dólares.

Otro empleado del Departamento de Seguridad Interior (DHS por sus siglas en inglés) se reunió ese mismo mes con Zabala, haciéndose pasar por funcionario de USCIS. Zabala accedió a rellenar una serie de solicitudes y entregar la cantidad, pidiendo que se la dividieran entre ambos funcionarios.

La fiscalía no informó de cuando Zabala comparecerá ante la corte para la próxima audiencia.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens