Joe Simon, quien junto a Jack Kirby creó al Capitán América y era uno de los escritores, dibujantes y editores más reconocidos de los cómics ha muerto. Tenía 98 años.

La familia de Simon anunció su muerte el jueves, y publicó un breve comunicado en Facebook. Los familiares del dibujante dijeron a The Associated Press a través de un vocero que Simon murió el miércoles por la noche en Nueva York tras una breve enfermedad.

"Joe era único", dijo Steve Saffel, de Titan Books, un amigo de Simon quien trabajó con él en su reciente autobiografía, "Joe Simon, My Life In Comics".

Saffel dijo que Simon, quien nació en Rochester, Nueva York, en 1913, "tuvo una vida a su gusto y creó cosas increíbles en el proceso. Era un privilegio conocerlo y poder decir que era mi amigo".

Para sus creaciones Simon gozó de una asociación con el artista e ilustrador de comics Jack Kirby. El dúo trabajó por años y de su imaginación nació una gran cantidad de héroes, villanos y seres extraños de la época dorada de los cómics en la década de 1940.

Entre sus personajes destacan Newsboy Legion, de Boy Commandos y muchos más como Blue Bolt.

Para la extinta editorial Timely, el dúo creó el Capitán America, que se estrenó en la portada de "Capitán América Cómics" Número 1 con el capitán dándole un gancho a Adolfo Hitler en diciembre de 1940, un año antes de que Estados Unidos entrara a la Segunda Guerra Mundial.

"Jack y yo leíamos las noticias y sabíamos lo que estaba pasando en Europa y ahí estaba Adolfo Hitler, con su bigote ridículo, con sus gritos y con sus seguidores atontados. Era el malo perfecto, mucho mejor que cualquier cosa que podríamos haber inventado, así que lo único que necesitábamos crear era a su contraparte total", dijo Simon a la AP.

"El capitán es uno de los iconos más grandes de los cómics y ahora que el mundo es tan peligroso, más de lo que era en la década de 1940, necesitamos que esté más cerca para que sea nuestra guía moral", dijo Simon.

A Simon le sobreviven dos hijos, tres nietas y ocho bisnietos.

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Matt Moore está en Twitter como http://twitter.com/MattMooreAP