Los cancilleres de Ecuador, Ricardo Patiño, y de Colombia, María Ángela Holguín, iniciaron hoy en Quito una reunión en la que buscan afianzar la relación entre ambas naciones andinas y preparar la visita a este país del presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, prevista para el próximo lunes.

En breves intervenciones ante la prensa previo el inicio de su reunión, ambos cancilleres destacaron la importancia de la cita para el proceso de afianzamiento de las relaciones mutuas.

"Queremos afianzar cada vez más las relaciones entre nuestros dos países y entre nuestros dos pueblos", dijo Patiño al dar la bienvenida a Holguín, quien dijo sentirse "como en casa".

La ministra colombiana se mostró segura de que reuniones como la de hoy siempre servirán para mejorar la relación entre ambos países en beneficio de los pueblos.

Holguín aseguró que están "felices" por la próxima vista de Santos al presidente de Ecuador, Rafael Correa, señalada para el 19 de diciembre, en Quito.

En su cita, los cancilleres hablarán sobre cooperación, desarrollo fronterizo y transporte, además de dar seguimiento a los acuerdos de la llamada Comisión de Vecindad e Integración.

Patiño había anticipado que en la reunión se tratarán en general temas de cooperación conjunta sobre desarrollo fronterizo, asuntos del ámbito social, avanzarán en un acuerdo para ampliar el puente internacional Rumichaca y abordarán aspectos relacionados con un proyecto geotérmico.

Asimismo, indicó que tratarán asuntos relacionados con transporte luego del acuerdo entre transportistas privados de ambas naciones tras un conflicto de casi dos meses.

El pasado 30 de noviembre, representantes de las asociaciones de camioneros de Ecuador y Colombia llegaron a un acuerdo que puso fin a un conflicto que paralizó el libre tránsito de mercaderías por el principal paso fronterizo.

Tras la reunión entre los cancilleres, se prevé la instalación de una sesión a fin de dar seguimiento a la XVI Reunión Plenaria de la Comisión de Vecindad e Integración Ecuatoriano-Colombiana, llevada a cabo en Ipiales (Colombia) el pasado 29 de septiembre.

Al final de la jornada, los cancilleres firmarán un comunicado conjunto y ofrecerán una rueda de prensa.

Los lazos diplomáticos entre los Gobiernos de Ecuador y Colombia estuvieron rotos entre marzo de 2008 y finales del año pasado por un incidente militar en la zona fronteriza.

El 1 de marzo de 2008, militares colombianos atravesaron sin autorización la frontera en un operativo contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en el que murieron al menos 26 personas, entre ellas el portavoz de esa guerrilla, alias "Raúl Reyes", un ecuatoriano y cuatro estudiantes mexicanos.

Tras recomponer la relación, las dos partes se han empeñado en robustecer sus lazos y resolver asuntos pendientes como el fortalecimiento de una comisión de vecindad y un plan binacional en favor de los refugiados colombianos que residen en Ecuador, entre otros.