¡Ah!, la temporada navideña, llena de alegría. Pero también de remordimiento de los compradores.

La gente que se apresuró a atrapar descuentos en televisores, juguetes y otros regalos los está devolviendo rápidamente con el fin de recuperar dinero en efectivo que le hace mucha falta. La temporada de compras comenzó muy bien para las tiendas, pero parece que la juerga de gastar ha dado paso a una resaca navideña.

Las tasas de devoluciones aumentaron cuando golpeó la Gran Recesión y han permanecido elevadas.

Por cada dólar que las tiendas reciben en esta temporada decembrina, tendrán que regresar 9,9 centavos por devoluciones, un aumento en comparación con los 9,8 del año pasado, de acuerdo con el sondeo que la Federación Nacional de Ventas Minoristas efectuó a 110 tiendas de ventas al por menor. En tiempos económicos mejores, esa tasa ronda los 7 centavos.

En esta época del año, las fracciones de centavo se acumulan, y se espera que las tiendas ganen hasta 453.000 millones de dólares. Los comerciantes hacen el 40% de sus ventas anuales en los últimos dos meses del año.

Las devoluciones suelen estar más vinculadas con enero que con diciembre. Después de todo, ese cálido suéter rosa con estrellas amarillas en las mangas podría no ser exactamente lo que quería su hermana. Pero en estos días más artículos regresan a las tiendas incluso antes de ser regalados.

"Cuando llegan las facturas y el dinero no está ahí, uno tiene que devolver", reconoció Jennifer Kersten, de 33 años, de Miami.

Liquidation.com, una empresa que compra mercancía devuelta a grandes cadenas de tiendas como Wal-Mart y la vende en subasta a pequeñas empresas y tiendas de descuento, dijo que las tasas de devoluciones se ubican en entre 12 y 15%, dos puntos porcentuales por arriba de los niveles del año pasado y el doble que en tiempos de bonanza.

Sus cuatro bodegas están llenas con miles de smartphones y televisores más que hace un año, dijo Bill Angrick, director general de la compañía controladora del sitio: Liquidity Services.

Para deshacerse de todas esas cosas extra, la compañía dijo que efectuará 20% más subastas por internet que las que hizo el año pasado, aunque no dio una cifra total.

"Este va a ser un año récord para las devoluciones", dijo Angrick. "La gente aún está renuente a gastar".

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La periodista de la AP Sarah Skidmore en Portland, Oregón, contribuyó con este despacho.

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Anne D'Innocenzio puede ser contactada en Twitter en: http://twitter.com/ADInnocenzio .