El partido de Manizales entre Once Caldas e Independiente Santa Fe abre mañana la primera jornada semifinal de la Liga Colombiana de fútbol, que tiene como protagonistas además a Millonarios y Atlético Junior, cuatro equipos que buscan la final y una estrella más en su historia profesional.

El Once Caldas, campeón de la Copa Libertadores de 2004, busca sumar su quinto título en el campeonato colombiano, y para ello necesita comenzar por derrotar en su propio estadio, el Palogrande de Manizales, a Independiente Santa Fe, en el partido de ida de la primera semifinal.

"Estamos a cuatro fechas del objetivo de ser campeones", aseguró su técnico Pompilio Páez, quien sin embargo reconoció la fortaleza del equipo con el que disputará un cupo a la final.

"Santa Fe es un equipo que ha hecho muy buenas cosas éste año, es un rival grande, que le gusta proponer y jugar en todas las plazas. Además nos representó muy bien en la Copa Sudamericana y estoy convencido que será un lindo espectáculo porque el Once Caldas también saldrá a mostrar su fútbol", dijo.

El equipo rojo de Bogotá, primer campeón del fútbol colombiano en 1948, no gana un título desde 1975 (el sexto), por lo que mañana saldrá dispuesto a todo por un buen resultado que le permita jugar el partido de vuelta con tranquilidad en estadio El Campín de la capital colombiana.

Sin embargo, los dirigidos por Wilson Gutiérrez no podrán contar para con jugadores como Gerardo Bedoya y Didier Moreno, por lesión, mientras que el volante Alejandro Bernal tampoco será de la partida por acumulación de tarjetas amarillas.

Por su parte, en la otra semifinal, el trece veces campeón colombiano, Millonarios, espera la visita del Atlético Junior, con la firme intención de seguir haciendo grandes cosas, como la aseguró su técnico, el venezolano Richard Páez.

"Millonarios es un equipo que viene de situaciones difíciles durante muchos años, pero en los últimos semestres ha logrado tener una transformación, una evolución positiva, por eso creo que tenemos un equipo para cosas grandes", manifestó el estratega.

El equipo azul no podrá contar con el defensa Pedro Franco, expulsado en el partido de cuartos de final frente a Envigado, y su más seguro reemplazo podría ser José Mera.

Entre tanto, el Atlético Junior que ha sumado seis títulos en su carrera profesional aspira alcanzar el séptimo este fin de año, aferrándose a la buena campaña que cumplió a lo largo del Torneo Finalización, aunque no la corroboró del todo en los cuartos de final en donde mostró algunas fallas especialmente en su defensa.

El equipo de José 'Cheché' Hernández, tendrá varios cambios obligados en El Campín tras la expulsión de su portero sebastián Viera, además del volante Luís Narváez, en su lugar podrían estar Carlos Rodríguez y José Amaya.

Sobre su rival en semifinal el técnico Hernández le dio la bienvenida a Millonarios.

"Nos tocó enfrentar a Millonarios, bienvenido es este rival, creo que esta es una buena llave entre dos equipos 'grandes', en la que ya miraremos cómo pasar a la final", aseguró.

= Partidos de la semifinal (ida):

Domingo Once Caldas - Indep. Santa Fe

Millonarios - Atlético Junior.