Neymar sabe que Santos enfrenta un duro reto si quiere ser el primer equipo Sudamericano desde 2006 que gana el Mundial de Clubes.

Santos de Brasil y el Barcelona son los dos favoritos en el torneo que comenzó el jueves y tienen boletos directos a las semifinales que arrancan la próxima semana.

Santos, monarca de Sudamérica, enfrentará el miércoles al ganador del partido del domingo entre Kashiwa Reysol (Japón) y el Monterrey de México (CONCACAF).

El Barsa de Lionel Messi chocará el próximo jueves ante el que salga airoso del duelo de cuartos de final entre Esperance Sportive de Túnez (Africa) y Al-Sadd de Qatar (Asia).

Por supuesto, todas las miradas están sobre un posible duelo entre Santos y Barcelona en la final.

"Sería bueno que los oponentes me dieran un poco de espacio, porque siempre me están cometiendo faltas", dijo Neymar el viernes en una rueda de prensa. "Pero esto es el Mundial de Clubes. Aquí hay muchos equipos buenos y sabemos que los partidos serán difíciles".

Aunque es cortejado por gigantes europeos como Real Madrid y Barcelona, Neymar renovó el mes pasado su contrato con Santos hasta el Mundial de 2014 en Brasil.

El delantero afirmó que el contrato le permitirá permanecer cerca de su familia y amigos.

De la mano de Pelé, Santos ganó el torneo en 1962 y 1963 cuando era conocido como la Copa Intercontinental. Ahora, la estrella de 19 años quiere dejar su propia marca en Japón.

"Este torneo es muy importante para mis compañeros y para mí y tenemos muchas ganas de ganarlo", señaló Neymar, elegido recientemente como el mejor futbolista del pasado campeonato brasileño.

El Barsa regresa al torneo dos años después de ganarlo en Emiratos Arabes Unidos, donde Messi anotó el gol decisivo en el triunfo 2-1 sobre Estudiantes de Argentina.

El técnico de Santos, Muricy Ramalho, reconoció que los monarcas europeos son los favoritos.

"Por supuesto, el Barcelona es el mejor club del mundo", indicó Ramalho. "Tienen una gran organización y los admiro por eso, pero nosotros estamos bien y estamos listos para el Mundial de Clubes".

Santos no contará con el volante de contención Adriano, quien se lastimó un tobillo y será operado.

"Lo extrañaremos", comentó Neymar a FIFA.com. "Es una baja importante, especialmente para él porque estaba pasando por un gran momento".

Neymar apuntó que la ausencia de Adriano dificultará la marca sobre Messi, si es que los favoritos se topan en la final el 18 de diciembre en Yokohama.

"Siempre he dicho que Messi es el mejor futbolista del mundo", dijo Neymar. "Es muy difícil detenerlo, pero estamos buscando la manera de contenerlo".

El Mundial de Clubes se puso en marcha el jueves con el triunfo de Kashiwa Reysol 2-0 sobre el campeón de Oceanía, Auckland City.