John F. Corzine, exjefe de la empresa de inversiones MF Global que quebró por sus cuantiosas inversiones en bonos europeos, afirmó hoy ante el Congreso que desconoce el paradero de cerca de 1.200 millones de dólares de sus clientes cuyo rastro se ha perdido.

"Simplemente no sé dónde está el dinero o por qué, hasta la fecha, no se han conciliado las cuentas", señaló Corzine, quien en noviembre renunció al puesto de ejecutivo principal de la firma MF Global.

Corzine, exgobernador del Estado de Nueva Jersey, compareció ante el Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes en una audiencia de varias horas en la que indicó que espera que durante el resultado de la investigación se localicen estos fondos.

"Estoy devastado por el enorme impacto sobre la vida de mucha gente como resultado de los eventos que rodearon la quiebra de MF Global", agregó.

No obstante, añadió: "Mi tristeza y aflicción palidecen en comparación con las pérdidas y momentos duros que han sufrido los inversores y otros empleados".

MF Global, agente de corretaje en materias primas que bajo la conducción de Corzine estaba transformándose en un banco de inversiones, se declaró en bancarrota el 31 de octubre después de haber perdido unos 6.300 millones de dólares en la especulación con títulos de deuda europea.

"Sentado aquí ahora, veo que habría sido mejor haber tomado diferentes decisiones", reconoció Corzine.

Las autoridades que regulan los mercados financieros presionaron a MF Global para que iniciara la bancarrota cuando fracasaron los intentos por vender la empresa.

Según los documentos oficiales, la firma tenía la obligación de mantener separadas las cuentas propias de las cuentas de sus clientes.

El agente fiduciario que supervisa la liquidación de la empresa indicó el mes pasado que puede haberse perdido el rastro de unos 1.200 millones de dólares.

Esto a pesar de que la Oficina Federal de Investigaciones, la Comisión Reguladora del Mercado de Futuros de Materias primas y otras autoridades han investigado las operaciones de MF Global sin que haya mejorado su conocimiento de lo ocurrido con los fondos perdidos.

El Comité de Agricultura de la cámara baja citó a Corzine para la audiencia de hoy en cumplimiento de sus obligaciones como grupo legislativo que supervisa las transacciones con materias primas agropecuarias.

El diario The Wall Street Journal informó esta semana de que Corzine no hizo caso de las advertencias de los propios expertos en manejo de riesgo dentro de MF Global acerca de la inconveniencia de invertir fuertemente en los bonos europeos.

Según el diario, el encargado principal de evaluación de riesgos personalmente le dijo a Corzine que era peligrosa la inversión en bonos de Italia, Portugal, Irlanda y otros países de la zona del euro.

Corzine rechazó estas acusaciones hoy al asegurar que en su momento creyó que las inversiones a corto plazo en deuda soberana europea eran prudentes y que fueron "analizadas, descritas y debatidas" en diferentes encuentros de la Junta Directiva que presidía.