Universidad de Chile quedó a un paso de su primer título internacional en 84 años de existencia tras vencer el jueves 1-0 a Liga de Quito en el partido de ida por la final de la Copa Sudamericana.

Eduardo Vargas anotó a los 44 minutos el gol en el estadio Casa Blanca de Quito, para darle a la "U'' una importante ventaja rumbo al partido de vuelta la próxima semana en Santiago.

La Liga busca su quinto trofeo internacional, mientras que la "U'' va por su primer campeonato continental.

"Es un muy importante resultado y ahora a definirlo en casa", comentó el arquero del conjunto chileno, Johnny Herrera.

Después de una media hora titubeante, el conjunto chileno empezó a imponer el dominio de balón que ha sido su sello en esta Sudamericana, en la que no ha perdido un solo partido.

El gol llegó justo antes del entretiempo, cuando Marcelo Díaz le sirvió un exquisito pase filtrado a Vargas para la definición cruzada ante el portero Alexander Carabalí.

La Liga tuvo las mejores oportunidades antes del gol: un remate del argentino Claudio Bieler a los 20 minutos que salió desviado, y otro de Nécier Reasco que el arquero Herrera atajó a los 28.

La U no lograba imponer su sello de jugadas de asociación, ante una Liga que controló el mediocampo y se mostró sólida en defensa.

"Hicimos un partido muy correcto, con el control de la pelota que tuvimos los complicamos un poco", señaló Díaz.

El club chileno empezó a imponer su dominio en el complemento, en el que la Liga lució algo desconcertada ante la iniciativa de su oponente, que no le temió a los más de 2.800 metros de altura de Quito.

"Sabíamos que iba a ser un partido muy duro", señaló el capitán de la "U'', José Rojas. "Tenemos que tener la tranquilidad como equipo, como grupo".

El técnico de Liga de Quito, Edgardo Bauza, manifestó que el partido transcurrió tal como lo había previsto, "con mucha presión durante los 90 minutos".

"Tuvimos oportunidad de empatarlo y no pudimos. Hicimos un gran esfuerzo y ahora lo que queda es tratar de dar la vuelta al marcador en Chile", opinó.

"Vamos a ir con la ilusión que hemos ido a cada partido, con la seguridad de que vamos a hacer las cosas bien en cada partido que jugamos. Lo más importante es entrar al estadio con la cabeza arriba. Se encontraron dos buenos equipos, faltan 90 minutos y vamos a tratar de ganar el torneo", dijo.

De su lado, Esteban Paz, dirigente de Liga de Quito, señaló que el equipo no bajará los brazos y que irá a Santiago a tratar de remontar la diferencia "que no es muy grande".

"El equipo chileno mostró un juego contundente, nos quitó los espacios y nosotros no encontramos nuestro ritmo de juego y no pudimos definir cuando tuvimos oportunidad de marcar", dijo Paz.

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Alineaciones:

LIGA DE QUITO: Alexander Carabalí, Paúl Ambrosi, Jorge Guagua, Néicer Reasco (Enrique Gámez, 82), Norberto Araujo, Diego Calderón, Ezequiel González, Fernando Hidalgo, Lucas Acosta, Hernán Barcos, Claudio Bieler (Luis Bolaños, 45).

U DE CHILE: Johnny Herrera, Marcos González, Albert Acevedos, José Rojas, Matías Rodríguez, Osvaldo González, Eugenio Mena, Marcelo Díaz, Charles Aránguiz (Guillermo Marino, 88), Gustavo Canales (Francisco Castro, 73), Eduardo Vargas (Pablo Magalhanes, 90).

Arbitro: Diego Abal (Argentina).