Ninguna película muda desde la primera ceremonia de los Oscar en 1929 se ha alzado con la máxima estatuilla. Pero para la 84a edición de los Premios de la Academia, "The Artist", una producción virtualmente sin diálogo que reproduce la era del cine mudo, ha emergido como una de las favoritas iniciales.

"Favoritas iniciales" es una distinción crítica, dado que aún faltan meses para la ceremonia del 26 de febrero. Las fortunas de los premios surgen y caen, y otras ceremonias de premios ayudan a sortear a ganadores y perdedores en el largo camino al Oscar. A esta altura, y a diferencia de años anteriores en los que emergieron claros favoritos desde el comienzo, todas las categorías principales del Oscar están en juego.

Pero "The Artist", realizada por un cineasta francés apenas conocido en Hollywood, parece una sólida contrincante para una nominación a mejor película junto a producciones de los grandes estudios como "War Horse" de Steven Spielberg, "Hugo" de Martin Scorsese y a exitosa adaptación del libro "The Help".

"Para ser honesto, eso sería totalmente extraño", dijo el actor francés Jean Dujardin, quien protagoniza junto a Berenice Bejo "The Artist", de Michel Hazanavicius. "No pienso mucho en eso. Otros lo hacen por mí. Pero si llega a haber una nominación, ya sea para Michel, Berenice, para mí o la película misma, sería fantástico".

Aquí un vistazo a los prospectos en las principales categorías:

MEJOR PELICULA:

A diferencia del año pasado, cuando la eventual ganadora "The King's Speech" (El discurso del rey) y la finalista "The Social Network" (La red social) surgieron rápidamente como favoritas, esta temporada es turbia, al igual que lo es el número de nominados.

Los supervisores del Oscar que duplicaron el apartado de mejor película de cinco a 10 nominadas hace tres años ajustaron de nuevo las reglas. Esta vez, se podrán nominar entre cinco y 10 películas, dependiendo de cuántas reciban al menos un 5% de votos para el primer puesto en las papeletas que llenen los casi 6.000 miembros de academia.

Maravillosas reseñas y honores en algunas de las primeras premiaciones de la temporada señalan como favorita a "The Artist", un relato en blanco y negro en el que Dujardin da vida a un astro de la era del cine mudo cuya carrera se desmorona cuando el diálogo se apodera de la pantalla a finales de la década de 1920.

Pero "War Horse" de Spielberg es el tipo de épica gloriosa que podría galopar a la cabeza. Hermosamente rodada, "War Horse" es una de esas grandes películas que suelen dominar los Oscar.

El filme sigue a un caballo fuerte criado por un joven británico, vendido a la caballería durante la Primera Guerra Mundial, y entonces pasado de un lado al otro en medio de campos de batalla y trincheras. Se basa en un libro infantil y la obra teatral que el mismo inspiró.

"Oí sobre la obra y eso me llevó a leer el libro, que me encantó", dijo Spielberg. "Entonces viajé al distrito teatral de Londres con mi esposa y de hecho vi la obra, y salí de esa maravillosa experiencia con un profundo deseo de hacer la película".

Un profundo deseo describe la motivación detrás del "Hugo" de Scorsese, otra adaptación de un libro para niños que le permite al director jugar con nuevas tecnologías en una deslumbrante producción en 3-D y a la vez dar rienda suelta a su amor por los inicios del cine y su devoción por la preservación del séptimo arte.

La historia de un niño y una niña atrapados en un misterio que involucra al pionero del cine mudo francés Georges Meliés, "Hugo" también podría figurar entre las contrincantes a mejor película.

Con un reparto estelar y éxito en la taquilla, el drama de los derechos civiles "The Help" también ha resonado como posible candidata, junto con el thriller "The Girl with the Dragon Tattoo", dirigida por el mismo realizador de "Social Network", David Fincher.

Otras posibles candidatas son el drama familiar "The Descendants" de George Clooney, la historia de béisbol con Brad Pitt "Moneyball" y su crónica familiar "The Tree of Life" (El ábol de la vida), dirigida por Terrence Malick; la fantasía romántica de Woody Allen "Midnight in Paris" (Medianoche en París), la cinta biográfica de Clint Eastwood "J. Edgar" y la saga de espionaje de Gary Oldman "Tinker Tailor Soldier Spy".

MEJOR ACTOR:

Hojalatero, sastre, soldado, ¿ganador de Oscar? Oldman — ese tipo tenebroso que interpretó a Sid Vicious, Lee Harvey Oswald y Drácula años atrás y que ahora se ha convertido en una presencia paternal como el padrino de Harry Potter o el policía aliado de Batman — sorpresivamente no ha sido nunca postulado a un Oscar.

Como el astuto y frío George Smiley de John le Carre en "Tinker Tailor Soldier Spy", Oldman finalmente podría recibir los respetos de la Academia por una actuación que es una maravilla de calma y sutileza.

"Estoy orgulloso del trabajo. Estoy orgulloso de la película", dijo Oldman. "Si llega a suceder, no puedo pensar en un mejor proyecto con el que ocurra. Así que, ya veremos".

Junto con Dujardin por "The Artist", otros posibles candidatos incluyen: Leonardo DiCaprio como el jefe del FBI Hoover en "J. Edgar"; Michael Fassbender como un adicto al sexo en "Shame"; Clooney como un padre negligente que intenta enderezarse en "The Descendants"; Pitt como el gerente general de los Atléticos de Oakland Billy Beane en "Moneyball"; Michael Shannon como un hombre acosado por visiones apocalípticas en "Take Shelter"; Joseph Gordon-Levitt como un paciente de cáncer en "50/50"; Daniel Craig como un periodista que investiga una vieja serie de asesinatos en "The Girl with the Dragon Tattoo"; y Ryan Gosling por dos filmes: como el conductor del auto de fuga en "Drive" y como asistente de un candidato a la Casa Blanca en "The Ides of March".

MEJOR ACTRIZ:

Vestirse como un hombre ayudó a Hilary Swank a ganar su primer Oscar. ¿Podrá la cinco veces nominada Glenn Close finalmente llevarse la estatuilla por su papel de una mujer acongojada que se disfraza de mayordomo para sobrevivir tiempos difíciles en el drama ubicado en la Irlanda del siglo XIX "Albert Nobbs"?

Close no cuenta con ello.

"He pasado toda mi carrera creyendo que nada pasará hasta que pasa", dijo la actriz. "No espero nada. Pienso, 'Sólo haz tu trabajo', y eso es lo que tienes".

La competencia es feroz, con actuaciones magistrales de la dos veces ganadora del Oscar Meryl Streep, como Margaret Thatcher en "The Iron Lady"; Michelle Williams como Marilyn Monroe en "My Week with Marilyn"; y Viola Davis y Emma Stone por sus respectivos trabajos en "The Help".

Otras posibles candidatas: Tilda Swinton como una mujer con una profunda pena en "We Need to Talk About Kevin"; Rooney Mara como una pirata informática con problemas emocionales en "The Girl with the Dragon Tattoo"; Kirsten Dunst como una maníacodepresiva que se enfrenta al día del Juicio Final en "Melancholia"; Charlize Theron como una escritora que planea recuperar a su antiguo novio en "Young Adult"; y Elizabeth Olsen como una joven que intenta escapar de un culto en "Martha Marcy May Marlene".

ACTOR DE REPARTO:

Christopher Plummer pasó su extensa trayectoria sin una nominación hasta hace dos años, cuando la recibió por "The Last Station". No ganó, pero este podría ser su año con "Beginners", en la que interpreta a un padre anciano y enfermo que anuncia que es gay.

Plummer también ofrece una buena actuación como un padre de familia en "The Girl with the Dragon Tattoo".

Otros prospectos incluyen: Albert Brooks como un pandillero sociable en "Drive"; Jonah Hill como un genio de la matemática en "Moneyball"; Nick Nolte como el padre distanciado de un luchador en "Warrior"; Jim Broadbent como el esposo de Thatcher en "The Iron Lady"; Kenneth Branagh como Laurence Olivier en "My Week with Marilyn"; Pitt como un padre dominante en "The Tree of Life"; Patton Oswalt como el nuevo amigo intelectual de Theron en "Young Adult; Corey Stoll como Ernest Hemingway en "Midnight in Paris"; y tanto Clooney como un candidato presidencial como Philip Seymour Hoffman como su principal asesor en "The Ides of March".

ACTRIZ DE REPARTO:

"The Help" podría prácticamente llenar toda esta categoría con las maravillosas actuaciones de Octavia Spencer, Bryce Dallas Howard, Jessica Chastain y Sissy Spacek.

Un rostro fresco que de pronto está en todas partes, Chastain también ofreció un sólido trabajo en "The Tree of Life," ''Take Shelter", "The Debt" y "Coriolanus". La última incluye una excelente actuación de Vanessa Redgrave, quien también tiene chance como la reina Isabel I en "Anonymous".

Junto con Bejo como una estrella naciente en "The Artist", también podrían figurar: Judi Dench como la amorosa madre de Hoover en "J. Edgar"; Shailene Woodley como una hija difícil en "The Descendants"; Janet McTeer como una trabajadora travesti en "Albert Nobbs"; Carey Mulligan como la hermana inestable de un adicto al sexo en "Shame"; Emily Watson como una granjera buena gente en "War Horse"; y Melissa McCarthy como una cruda pero generosa madrina de bodas en "Bridesmaids".

DIRECTOR:

Los pasados ganadores Spielberg por "War Horse", Scorsese por "Hugo", Allen por "Midnight in Paris" y Eastwood por "J. Edgar" están en la carrera, junto con nominados previos como Fincher por "The Girl with the Dragon Tattoo", Malick por "The Tree of Life", Alexander Payne por "The Descendants" y Bennett Miller por "Moneyball".

Junto con Hazanavicius por "The Artist", podrían sumarse nuevos nombres a la categoría, como Tate Taylor por "The Help" y Tomas Alfredson por "Tinker Tailor Soldier Spy".

Las nominaciones al Oscar se anuncian el 24 de enero.

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En Internet:

http://www.oscars.org