La antorcha olímpica viajará a Irlanda antes de los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres en un gesto histórico y simbólico de paz y buena voluntad.

El COI aprobó el jueves la propuesta de Londres para que la antorcha visite Dublín el 6 de junio de 2012, la única ocasión que la antorcha abandonará el Reino Unido en su recorrido de 70 días.

Después que protestas por los derechos humanos arruinaron el relevo internacional antes de los Juegos de 2008 en Beijing, el COI decidió que los futuros relevos sólo se realizarían en los países anfitriones.

Sin embargo, el comité ejecutivo del COI decidió hacer una excepción para que la antorcha de Londres pase de Irlanda del Norte a la República de Irlanda.

El primer ministro irlandés, Enda Kenny, recibió con agrado la decisión y dijo que es una "noticia fantástica que colocará a Irlanda en el centro de la atención en la antesala de los Juegos".

"Esto nos acerca al espíritu de los Juegos Olímpicos que se realizarán el próximo año en Londres", agregó Kenny.

El jefe del comité olímpico irlandés y miembro del COI, Patrick Hickey, señaló que espera que unas 250.000 personas abarroten las calles de Dublín para el recorrido.

"El relevo de la antorcha es el mejor símbolo de la paz", comentó Hickey a la AP. "Irlanda también atraviesa un difícil momento económico. Esto será un gran impulso en momentos difíciles".

La antorcha olímpica llegará al Reino Unido el 18 de mayo procedente de Grecia, para comenzar un recorrido de 12.874 kilómetros que incluirá a 8.000 portadores. El relevo culminará el 27 de julio con el encendido del pebetero en el estadio Olímpico de Londres.

La antorcha pasará por Irlanda del Norte del 3 al 7 de junio.